Kindle 3, esperanzas de accesibilidad en los lectores de libros electrónicos

En el día de hoy he tenido la oportunidad de probar un Kindle 3 de Amazon. Este dispositivo es uno de los lectores de libros electrónicos más conocidos del mercado.

Este modelo, aunque con menor relieve en las teclas físicas que modelos anteriores, sigue utilizando botones físicos fácilmente identificables por una persona ciega aunque hay que señalar que su principal interfaz es su pantalla de tinta electrónica.

Personalización de la visualización

El dispositivo permite ampliar el tamaño de letra y el espacio entre líneas de forma que una persona con problemas de visión parcial podría personalizar la visualización del texto para leer más cómodamente. Aunque hay que indicar que la pantalla es mate y sin retroiluminación. Tampoco permite invertir el color de la pantalla por lo que algunos perfiles de discapacidad visual pueden encontrar que las soluciones de visualización propuestas por Kindle resultan insuficientes para su perfil de discapacidad.

Síntesis de voz

Este modelo, importado de Reino Unido, incluye dos voces de bastante calidad. Personalmente opino que la voz masculina tiene mayor calidad que la femenina. El dispositivo permite 3 velocidades (lenta, normal y rápida). Las voces poseen bastante calidad de dicción y en el nivel normal de velocidad la entonación es muy buena.

El sistema de navegación en la obra es por páginas y modo lectura contínua.

Se desconoce si incluirá voces en castellano cuando Amazon abra su tienda en España por lo que aún no queda claro si el dispositivo resultará accesible para lectores ciegos que quieran leer textos en castellano.

Accesibilidad limitada

El dispositivo obliga a solicitar ayuda a alguien que vea bien para activar la voz para los menús y navegación y para la lectura de un libro. Lo mismo sucede para personalizar el tamaño de letra y demás opciones de visualización.

Pero el principal problema de accesibilidad que presenta el dispositivo es que muchos libros presentes en la tienda de libros de Amazon poseen características de protección del Copyright del autor que impiden leer la obra utilizando la síntesis de voz. Aunque varias asociaciones de ciegos de EEUU han comunicado su protesta a Amazon parece que las presiones de editoriales y escritores son más importantes que el derecho a la integración y al acceso a la cultura por parte de personas con discapacidad visual.

MyEvents, ejemplo de utilidad, simplicidad y accesibilidad para iOS

Dentro del catálogo de aplicaciones disponibles en la App store, la tienda de aplicaciones de Apple para sus dispositivos, encontramos aplicaciones muy diversas más o menos útiles. Un ejemplo de ello es MyEvents, una aplicación simple y efectiva. Su cometido principal es mostrar cuántos días faltan para un evento determinado. De esta forma se puede planificar el evento con suficiente tiempo.

Esta aplicación posee mucho potencial como suplemento a la aplicación de calendario de iOS ya que su desarrollador es receptivo a mejoras y sugerencias.

Accesible sin proponerselo

La aplicación es realmente accesible al utilizar los controles comunes de iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, encontrando únicamente un par de pequeños errores de etiquetado. Conozco al desarrollador de esta aplicación y se sorprendió gratamente de que su aplicación resultase accesible.

Concienciación y compromiso

El desarrollador de esta aplicación, @DFreniche, ha mostrado interés en hacer sus desarrollos accesibles al conocer la necesidad de los usuarios con discapacidad del acceso a las aplicaciones de la App store. Este trabajo de hacer accesible los interfaces de las aplicaciones, en muchos casos y gracias a una API de accesibilidad bien integrada en el sistema, es algo sencillo y que no requiere demasiado esfuerzo, siempre y cuando el interfaz siga las guías de diseño definidas por Apple.

Navegación rápida con voiceOver para MacOS X

El lector de pantallas para MacOS X, conocido como voiceOver, permite realizar la mayoría de funciones utilizando las teclas del cursor junto con alguna combinación de teclas como la pulsación de las teclas Control y ALT, conocida como pulsación VO. Esto permite navegar y activar muchas de las funcionalidades de exploración pero el tener que estar continuamente pulsando las teclas control y ALT puede resultar pesado. Apple suele buscar la mejor experiencia de usuario posible en sus productos y esto no iba a ser diferente para voiceOver.

VoiceOver, en sus versiones más recientes, incluye un nuevo método de funcionamiento denominado modo de navegación rápida. Con este modo activo podemos explorar una ventana de una aplicación sin necesidad de utilizar otras teclas que no sean las flechas del cursor.

Para activar o desactivar el modo de navegación rápida debemos pulsar las flechas de izquierda y derecha a la vez. VoiceOver nos notificará si el modo de navegación rápida se ha activado o desactivado. Una vez hayamos activado el modo de navegación rápida podremos usar una serie de combinaciones de teclas generadas con las flechas del cursor para realizar algunas tareas de exploración.

Con el modo de navegación activo podremos explorar una ventana simplemente pulsando la tecla de flecha izquierda o derecha, de esta forma recorreremos cada control o elemento de la ventana.

También podremos interactuar o dejar de interactuar con un elemento sin necesidad de pulsar VO+Mayúsculas+Flecha arriba o abajo. Para interactuar con un elemento simplemente pulsaremos a la vez la flecha abajo y la flecha derecha. Para dejar de interactuar con un elemento pulsaremos a la vez la flecha abajo y la flecha izquierda.

El rotor de voiceOver para MacOS X nos permite navegar por un tipo de elemento de forma rápida. Algo muy util, por ejemplo, en una página web. El rotor puede resultar algo complejo de utilizar de la forma habitual. Con el modo de navegación rápida de voiceOver su funcionamiento se simplifica notablemente.
Para elegir uno de los elementos de salto del rotor simplemente pulsaremos las flechas arriba e izquierda a la vez o las flechas arriba y derecha. Con esto seleccionaremos el elemento anterior o siguiente del rotor. Con esto, en una página web, podremos saltar entre enlaces, cabeceras, controles de formulario, palabras, caracteres, etc. Una vez seleccionado el elemento de salto simplemente deberemos usar las teclas de flecha arriba para saltar al elemento anterior o flecha abajo para saltar al elemento siguiente.

Con las funciones del rotor y las flechas de izquierda y derecha para navegar al elemento anterior y siguiente leer una página web se simplifica notablemente.

Si queremos utilizar los cursores de la forma habitual para, por ejemplo, editar un texto simplemente deberemos desactivar el modo de navegación rápida de voiceOver pulsando las flechas izquierda y derecha a la vez.

Activación rápida de los productos de apoyo en iOS

En iOS, el sistema operativo de Apple para sus dispositivos móviles, se incluyen varios productos de apoyo para ayudar a diversos perfiles con discapacidad a la hora de acceder a los contenidos y funcionalidades del dispositivo.

En otras plataformas de dispositivos móviles la activación o desactivación del producto de apoyo suele consistir en la ejecución de un programa instalado en el propio dispositivo, este método suele resultar inaccesible para los usuarios ya que se enfrenta a un problema muy simple: ¿cómo va a encontrar el programa de activación del producto de apoyo un usuario con discapacidad que necesite dicho producto de apoyo para manejar el dispositivo? La solución en estos casos pasa por dejar activado siempre el producto de apoyo. Esto hace que el teléfono resulte inaccesible para las personas que no sepan manejar ese producto de apoyo o no tengan ese perfil de discapacidad. Esto se debe a que, normalmente, el producto de apoyo modifica el comportamiento de teclado y gestos en pantallas táctiles para incorporar las funciones de navegación y exploración del producto de apoyo para que el usuario con discapacidad pueda utilizar el dispositivo de forma cómoda para su perfil de discapacidad. El producto de apoyo se convierte en inaccesible para las personas sin discapacidad u otros perfiles de discapacidad impidiendo que se pueda compartir el dispositivo entre otras personas.

Apple ha pensado en este problema y ha incluido un método de activación/desactivación rápida de los productos de apoyo incluidos en el sistema. De esta forma una familia puede utilizar un iPad u otro dispositivo sin preocuparse de que el miembro de la familia que tiene discapacidad se quede sin su producto de apoyo.

Triple pulsación del botón inicio

Los dispositivos móviles táctiles de Apple incluyen, bajo la pantalla normalmente, un pequeño botón circular denominado Home o inicio. Este botón se utiliza para salir de las aplicaciones, acceder a las aplicaciones abiertas en segundo plano y otras funciones. A este botón podemos añadirle una nueva funcionalidad asociada al gesto de pulsarlo tres veces. Esta nueva funcionalidad nos permitirá activar o desactivar un producto de apoyo de iOS de forma rápida e incluso acceder a un menú de selección para activar uno de los productos de apoyo del sistema.

Para activar este gesto de tres pulsaciones en el botón de inicio debemos ir a Ajustes / general / accesibilidad. Allí encontraremos una opción llamada click triple en inicio. Entraremos en esta opción y nos aparecerá un menú de selección para activar/desactivar rápidamente el producto de apoyo deseado. Por ejemplo, los usuarios ciegos deberían seleccionar VoiceOver, de esta forma podrán activar/desactivar rápidamente el lector de pantallas.

Entre las opciones disponibles para el triple inicio encontramos una denominada preguntar, esta opción lo que hace es que cuando pulsemos el botón inicio tres veces salga un cuadro de diálogo que nos permite activar/desactivar rápidamente uno de los productos de apoyo. Esta opción es ideal para los desarrolladores de software de iOS que quieran verificar el nivel de accesibilidad de sus productos utilizando las herramientas de accesibilidad proporcionadas por Apple