Gestión de voces en iOS para VoiceOver

El sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, más conocido como iOS, incorpora voces para varios idiomas. Estas voces son utilizadas por voiceOver para la lectura de información en estos dispositivos.

VoiceOver, en las últimas versiones de iOS, ha incorporado un nuevo elemento en el rotor para controlar la voz que se va a utilizar. En este item podemos ir seleccionando las diversas voces activas para VoiceOver simplemente haciendo el gesto de flick arriba o flick abajo cuando seleccionemos el item idioma en el rotor. Estas voces pueden ser reordenadas y activadas dentro de los ajustes de voiceOver situados en Ajustes, general, accesibilidad, VoiceOver.

Una vez seleccionadas las voces que VoiceOver podrá utilizar, el item de idioma aparecerá en el rotor. Entre los diversos idiomas disponibles en la lista encontramos uno denominado por defecto o idioma por omisión, dependiendo de la versión de iOS del dispositivo. Si dejamos seleccionada esta opción, VoiceOver utilizará la voz más apropiada para el país que se haya configurado en el dispositivo pero, cuando encuentre un texto en otro idioma y esté marcado como tal, VoiceOver usará la voz más apropiada para ese idioma. Esto nos permite leer páginas webs o aplicaciones en otros idiomas utilizando voces en inglés, francés o el idioma más apropiado. Hay usuarios que no desean cambiar su selección de voz bajo ningún concepto. Para ello los usuarios deben seleccionar en el rotor la voz que prefieran y nunca dejar seleccionada la opción de idioma por omisión.

Leer documentos PDF con VoiceOver para MacOS X

En MacOS X, el sistema operativo de Apple para equipos informáticos, se incluye una aplicación para la visualización de documentos en diversos formatos. Esta aplicación es conocida como Vista previa.

Vista previa permite la lectura de documentos en formato PDF a los usuarios ciegos utilizando VoiceOver, el lector de pantallas incluido en MacOS X. Se debe utilizar esta aplicación debido a que Adobe no ha creado su programa Adobe Acrobat reader siguiendo las pautas de accesibilidad para MacOS X.

Con Vista previa se puede leer un documento en formato PDF con VoiceOver aunque perderemos algo de información semántica, como encabezados, listas y gráficos.

Los usuarios de VoiceOver que quieran leer documentos en formato PDF de forma más cómoda deben configurar el programa de vista previa para leer los documentos en una página individual. Para ello debemos ir a la barra de menú, pulsando VO+M. Tras esto debemos desplazarnos a la derecha hasta la opción del menú llamada visualización. Bajaremos hasta la opción Visualización del PDF, aquí encontraremos un submenú. Es aconsejable elegir la opción de una página. Hay que tener cuidado ya que, aparentemente, existen dos opciones de una página, pero la segunda opción indica una página continua. Esta segunda opción no es la correcta.

Tras ajustar estas opciones podremos leer tranquilamente el documento en formato PDF con VoiceOver sin miedo a que el lector de pantallas vuelva al comienzo del documento si saltamos a otra aplicación.

Para saltar a la página anterior o siguiente podemos utilizar las opciones del menú ir, los botones de la barra de herramientas o las teclas de avanze y retroceso de página. En el teclado de un MacBook estas teclas se consiguen pulsando las teclas función+flecha arriba para retroceso de página y función+flecha abajo para avance de página.

Chess-wise otro ejemplo de accesibilidad para ciegos en iPhone

En la App store empieza a verse los resultados del movimiento en pro de la accesibilidad en los juegos para iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles. Poco a poco van apareciendo más títulos de aplicaciones que, bien incorporan un diseño accesible para ciegos o para otros perfiles de discapacidad.

Un ejemplo de este creciente interés en pro de la accesibilidad y de la accesibilidad como criterio de calidad es el del juego Chess-wise, o Ajedrez mente. el creador de este juego de ajedrez para iPhone se ha interesado en hacer que su juego, que antes no era nada accesible, lo sea para usuarios ciegos que utilicen voiceOver en su iPhone.

El desarrollador ha adaptado el tablero de juego y gran parte de sus opciones para que un jugador ciego pueda disfrutar del juego de ajedrez en su iPhone.

El juego está traducido al castellano y, aunque hay algunos fallos de traducción, se puede jugar con normalidad. Aún existen algunos fallos de accesibilidad para personas ciegas pero el juego es completamente jugable por usuarios con discapacidad visual total.

Aunque las mejoras de accesibilidad se limitan sólo para el uso y disfrute de personas ciegas, es esperanzador que este movimiento en pro de la accesibilidad del software para iPhone e iPad comience a dar sus frutos.

Puedes encontrar el juego de ajedrez en la App store de Apple buscando los términos chess-wise o Ajedrez mente

Kindle 3, esperanzas de accesibilidad en los lectores de libros electrónicos

En el día de hoy he tenido la oportunidad de probar un Kindle 3 de Amazon. Este dispositivo es uno de los lectores de libros electrónicos más conocidos del mercado.

Este modelo, aunque con menor relieve en las teclas físicas que modelos anteriores, sigue utilizando botones físicos fácilmente identificables por una persona ciega aunque hay que señalar que su principal interfaz es su pantalla de tinta electrónica.

Personalización de la visualización

El dispositivo permite ampliar el tamaño de letra y el espacio entre líneas de forma que una persona con problemas de visión parcial podría personalizar la visualización del texto para leer más cómodamente. Aunque hay que indicar que la pantalla es mate y sin retroiluminación. Tampoco permite invertir el color de la pantalla por lo que algunos perfiles de discapacidad visual pueden encontrar que las soluciones de visualización propuestas por Kindle resultan insuficientes para su perfil de discapacidad.

Síntesis de voz

Este modelo, importado de Reino Unido, incluye dos voces de bastante calidad. Personalmente opino que la voz masculina tiene mayor calidad que la femenina. El dispositivo permite 3 velocidades (lenta, normal y rápida). Las voces poseen bastante calidad de dicción y en el nivel normal de velocidad la entonación es muy buena.

El sistema de navegación en la obra es por páginas y modo lectura contínua.

Se desconoce si incluirá voces en castellano cuando Amazon abra su tienda en España por lo que aún no queda claro si el dispositivo resultará accesible para lectores ciegos que quieran leer textos en castellano.

Accesibilidad limitada

El dispositivo obliga a solicitar ayuda a alguien que vea bien para activar la voz para los menús y navegación y para la lectura de un libro. Lo mismo sucede para personalizar el tamaño de letra y demás opciones de visualización.

Pero el principal problema de accesibilidad que presenta el dispositivo es que muchos libros presentes en la tienda de libros de Amazon poseen características de protección del Copyright del autor que impiden leer la obra utilizando la síntesis de voz. Aunque varias asociaciones de ciegos de EEUU han comunicado su protesta a Amazon parece que las presiones de editoriales y escritores son más importantes que el derecho a la integración y al acceso a la cultura por parte de personas con discapacidad visual.

MyEvents, ejemplo de utilidad, simplicidad y accesibilidad para iOS

Dentro del catálogo de aplicaciones disponibles en la App store, la tienda de aplicaciones de Apple para sus dispositivos, encontramos aplicaciones muy diversas más o menos útiles. Un ejemplo de ello es MyEvents, una aplicación simple y efectiva. Su cometido principal es mostrar cuántos días faltan para un evento determinado. De esta forma se puede planificar el evento con suficiente tiempo.

Esta aplicación posee mucho potencial como suplemento a la aplicación de calendario de iOS ya que su desarrollador es receptivo a mejoras y sugerencias.

Accesible sin proponerselo

La aplicación es realmente accesible al utilizar los controles comunes de iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, encontrando únicamente un par de pequeños errores de etiquetado. Conozco al desarrollador de esta aplicación y se sorprendió gratamente de que su aplicación resultase accesible.

Concienciación y compromiso

El desarrollador de esta aplicación, @DFreniche, ha mostrado interés en hacer sus desarrollos accesibles al conocer la necesidad de los usuarios con discapacidad del acceso a las aplicaciones de la App store. Este trabajo de hacer accesible los interfaces de las aplicaciones, en muchos casos y gracias a una API de accesibilidad bien integrada en el sistema, es algo sencillo y que no requiere demasiado esfuerzo, siempre y cuando el interfaz siga las guías de diseño definidas por Apple.

Navegación rápida con voiceOver para MacOS X

El lector de pantallas para MacOS X, conocido como voiceOver, permite realizar la mayoría de funciones utilizando las teclas del cursor junto con alguna combinación de teclas como la pulsación de las teclas Control y ALT, conocida como pulsación VO. Esto permite navegar y activar muchas de las funcionalidades de exploración pero el tener que estar continuamente pulsando las teclas control y ALT puede resultar pesado. Apple suele buscar la mejor experiencia de usuario posible en sus productos y esto no iba a ser diferente para voiceOver.

VoiceOver, en sus versiones más recientes, incluye un nuevo método de funcionamiento denominado modo de navegación rápida. Con este modo activo podemos explorar una ventana de una aplicación sin necesidad de utilizar otras teclas que no sean las flechas del cursor.

Para activar o desactivar el modo de navegación rápida debemos pulsar las flechas de izquierda y derecha a la vez. VoiceOver nos notificará si el modo de navegación rápida se ha activado o desactivado. Una vez hayamos activado el modo de navegación rápida podremos usar una serie de combinaciones de teclas generadas con las flechas del cursor para realizar algunas tareas de exploración.

Con el modo de navegación activo podremos explorar una ventana simplemente pulsando la tecla de flecha izquierda o derecha, de esta forma recorreremos cada control o elemento de la ventana.

También podremos interactuar o dejar de interactuar con un elemento sin necesidad de pulsar VO+Mayúsculas+Flecha arriba o abajo. Para interactuar con un elemento simplemente pulsaremos a la vez la flecha abajo y la flecha derecha. Para dejar de interactuar con un elemento pulsaremos a la vez la flecha abajo y la flecha izquierda.

El rotor de voiceOver para MacOS X nos permite navegar por un tipo de elemento de forma rápida. Algo muy util, por ejemplo, en una página web. El rotor puede resultar algo complejo de utilizar de la forma habitual. Con el modo de navegación rápida de voiceOver su funcionamiento se simplifica notablemente.
Para elegir uno de los elementos de salto del rotor simplemente pulsaremos las flechas arriba e izquierda a la vez o las flechas arriba y derecha. Con esto seleccionaremos el elemento anterior o siguiente del rotor. Con esto, en una página web, podremos saltar entre enlaces, cabeceras, controles de formulario, palabras, caracteres, etc. Una vez seleccionado el elemento de salto simplemente deberemos usar las teclas de flecha arriba para saltar al elemento anterior o flecha abajo para saltar al elemento siguiente.

Con las funciones del rotor y las flechas de izquierda y derecha para navegar al elemento anterior y siguiente leer una página web se simplifica notablemente.

Si queremos utilizar los cursores de la forma habitual para, por ejemplo, editar un texto simplemente deberemos desactivar el modo de navegación rápida de voiceOver pulsando las flechas izquierda y derecha a la vez.