Esto no pasaba con Jobs

Hoy, 5 de octubre, es el aniversario de la muerte de Steve Jobs. Algunos lo identificaban como un genio y un visionario, otros como un loco o un tirano. Quizás todos esos adjetivos sean aplicable a su persona pero en este artículo intentaré exponer una realidad tras su falta: Apple ha dejado de ser tan perfeccionista como lo era antes.

Personalmente opino que gran parte del brillo con el que se rodea a la figura de Jobs pertenece a su genial equipo humano: desarrolladores, diseñadores, analistas, psicólogos y demás profesionales que interpretaban las palabras y deseos de Jobs para crear productos de alta calidad con muy buena experiencia de usuario.

Publicación de iOS6 con errores reportados

Apple suele ofrecer a los desarrolladores una versión previa y en desarrollo del futuro sistema operativo para que vayan adaptando sus aplicaciones y, además reporten los errores y anomalías encontradas. Para esta última tarea los desarrolladores utilizan el portal de Apple bug report en el cual el desarrollador rellena una ficha técnica del error especificando los pasos para reproducir el error, los resultados obtenidos y los resultados esperados. Con esta información los ingenieros de Apple solucionan aquellos fallos reportados en el sistema.

Cuando salió la beta 4 de iOS6 muchos desarrolladores esperamos que fuese el último empujón para que resolviesen los errores reportados. Pues Apple reparó lo que pudo hasta la fecha y el día de publicación se respetó. Steve Jobs retrasó el lanzamiento de varios productos porque consideró que no estaban lo suficientemente pulidos. Ahora Apple cumple las fechas porque el mercado las impone.

Carencias en accesibilidad

La accesibilidad de iOS6 también ha sufrido esta nueva filosofía de Apple de publicar cuando toque esté como esté el producto.

Más de 40 errores reportados han quedado sin solución en esta versión 6.0 del sistema operativo para dispositivos móviles de Apple.

Servicios publicados con errores

Junto a la publicación de iOS6 han aparecido nuevos servicios para el sistema, como la aplicación de mapas, o nuevas versiones de los servicios, como Siri. Estos servicios han sido publicados con errores en sus datos, como sucede con mapas, o con funcionalidad limitada, como sucede con Siri.

En el caso de Siri gran parte de esta limitación se origina a la falta de catalogación de servicios de restauración, hostelería y ocio en España y otros países de habla hispana pero otras limitaciones se debe a que Apple no ha traducido por completo el módulo de comprensión del lenguaje el cual permite mantener una conversación más o menos coherente con Siri.

Maltrato a los desarrolladores

A la hora de salir un nuevo dispositivo de Apple se suele notificar con suficiente antelación a los desarrolladores para que adapten sus aplicaciones a las nuevas características del dispositivo. Con la aparición del iPhone 5 los desarrolladores sólo tuvimos a nuestra disposición las herramientas y documentación necesaria una semana antes de su venta al público. Algunos defensores de Apple indican que esto ha sido por motivos de seguridad para evitar filtrar el nuevo dispositivo. Se ha demostrado que el torturar a los desarrolladores limitando su tiempo de adaptación al nuevo formato no evita que se hable del futuro dispositivo semanas antes debido a que la seguridad falla en las fábricas donde se ensambla el dispositivo o en otros eslabones de la cadena.

La Apple sin Jobs

Este primer año sin Steve Jobs para Apple y la gente que estamos relacionados con ella está siendo un poco frenético por los cambios tanto dentro de Apple como en el mercado global. Apple está empezando a cometer los mismos errores que cometió Microsoft en su día: sacar el producto en la fecha y luego se repara, los desarrolladores están ahí para nuestra plataforma y el mercado manda.

Pero gran parte del actual éxito de Apple se debe a los usuarios y desarrolladores que utilizamos sus productos, trabajamos con y para sus plataformas y pensamos que la experiencia de usuario es satisfactoria frente a otras posibilidades. Debemos comunicar a Apple que deben cambiar el rumbo y volver a seguir la filosofía de perfección, mejora de la experiencia del usuario y filosofía de trato al cliente y al desarrollador. Podemos reportar los errores, en inglés al departamento de accesibilidad de Apple o utilizar el teléfono de atención al cliente de Apple en nuestro país para transmitir nuestras quejas y sugerencias.

Si queremos que Apple siga en el rumbo que dejó Jobs y su equipo debemos hacernos oir ya que, aparentemente, ahora Apple está controlada por accionistas y el mercado.

Esperanzas en accesibilidad con Android 4

Google ha publicado recientemente la nueva versión de Android, el sistema operativo soportado por Google para dispositivos móviles, más concretamente la versión 4.0, más conocida como Ice cream sanwich.

Esta nueva versión pretende unificar el interfaz visual para smartphones y tablets presentando un interfaz visualmente más atractivo.

Pero la novedad más importante de esta nueva versión, aunque no se habló de ella en la presentación oficial, es la mejora en accesibilidad. Ice cream sanwich incluye un nuevo método de exploración por tacto para los usuarios ciegos de lectores de pantalla. Al igual que con VoiceOver, se podrá arrastrar el dedo por la pantalla táctil para saber qué hay debajo. Es un interesante acercamiento a la filosofía de uso de lectores de pantallas para dispositivos táctiles aunque no se habla nada de gestos táctiles para controlar el lector de pantallas.

También la capa de accesibilidad ha recibido mejoras interesantes para que los equipos de Codefactory, Eyes-free o Spiel puedan mejorar sus productos de apoyo para Android.

Aunque la capa de accesibilidad sigue siendo optativa para los desarrolladores en Android 4 y los perfiles de discapacidad siguen siendo mínimos Google parece que empieza a comprender que es su responsabilidad el proporcionar una base de accesibilidad suficiente para sus productos y servicios. Esperemos que esta mejora siga avanzando y llegue el día en que Android sea completamente accesible para todas las personas.

Motorola Xoom,accesibilidad y Honeycomb

La empresa Motorola ha sacado al mercado la primera tablet con Android 3.0, más conocido como Honeycomb. La versión para tablets del sistema operativo de Google para dispositivos móviles.

El dispositivo tiene características interesantes que lo hacen un buen candidato para un equipo para el salón. Sus 10.1 pulgadas de superficie de pantalla y sus 10 horas de autonomía, según la información ofrecida por el fabricante, le permiten ser una buena opción para consumir contenidos multimedia de forma cómoda.

Este dispositivo se distribuye con diferentes perfiles de conectividad: soporte 3G, sólo WIFI, etc. Puedes consultar más información en la página de características de motorola Xoom.

Fotografía de la Motorola Xoom

Accesibilidad del dispositivo

El Motorola Xoom es compatible con todos los productos de apoyo software diseñados para Android 2.x y 3.x. Hay que reseñar la óptima respuesta de la síntesis de voz y el sistema de reconocimiento de voz gracias al procesador incluido en el dispositivo el cual permite la ejecución de varias aplicaciones de forma rápida.

Aunque los lectores de pantalla Talkback o Spiel pueden instalarse en el dispositivo, los usuarios ciegos no podrán utilizar el dispositivo con estos lectores de pantalla ya que este tablet carece de teclas físicas de cursor, trackball o joypad por lo que el único interfaz de entrada es la pantalla táctil. Actualmente el único producto de apoyo de Android para personas ciegas que puede utilizar la pantalla es Mobile accessibility for Android de la empresa Codefactory pero aún no ha sido optimizado para tablets.

Sus dimensiones pueden resultar cómodas para una persona con baja visión o con problemas para manipular el dispositivo., aunque hay que mencionar que los casi 800 gramos de peso del dispositivo lo hacen incómodo de sujetar al vuelo. Además, el peso del dispositivo no está repartido de forma homogénea por lo que sujetar el dispositivo con una mano puede ser complejo para algunas personas con discapacidad física.

Además, las personas con problemas para manipular objetos encontrarán que las conexiones físicas del dispositivo y las teclas físicas del mismo, para controlar el volumen principalmente, son difíciles de manipular debido a que están muy incrustadas en la carcasa del dispositivo y los botones son de poco grosor y poco relieve por lo que presionarlos es complicado para personas de dedos gordos o con problemas para mover los dedos.

El tamaño de 249.1mm x 167.8mm x 12.9mm, 10.1 pulgadas de pantalla y una resolución de 1280X800pixeles puede resultar suficiente para los perfiles de baja visión menos exigentes. Recordemos que actualmente, para Android, no existe ningún magnificador de pantallas software por lo que los perfiles de baja visión más graves encontrarán más problemas con el dispositivo.

El dispositivo junto a un atril sujeto a una silla de ruedas junto con un licórnio o apuntador compatible con pantallas capacitivas puede resultar una combinación muy útil para personas con un perfil de discapacidad física algo más severo.

Uno de los perfiles de discapacidad más beneficiados por las características de este modelo de Motorola son las personas sordas. Su cámara frontal de 2Mpx para videoconferencias aportan una de las resoluciones más altas del mercado para este tipo de cámaras frontales. Sus 150 pixeles por pulgada de densidad de resolución visual hacen que la interpretación de la lengua de signos sea cómoda.

Android, autonomía y accesibilidad actual para ciegos

Android, el sistema operativo de Google para dispositivos móviles es reconocido, actualmente, como la plataforma más utilizada dentro de los denominados como smartphones o teléfonos inteligentes. Un sistema operativo barato que puede ser instalado en multitud de dispositivos ha permitido pensar en la posibilidad de que las personas ciegas puedan abandonar el concepto actualmente obligatorio de que sólo un dispositivo de alta gama puede ser compatible la instalación de productos de apoyo para personas con discapacidad visual. Esto implica que una persona ciega deberá pagar más por un teléfono que una persona que vea perfectamente. Las operadoras promocionan parcial o totalmente el precio de algunos terminales pero, haciendo las cuentas de consumo obligatorio durante el periodo de permanencia, se puede deducir que nadie da nada gratis, y menos una empresa de telefonía.

Accesibilidad para ciegos en dispositivos móviles

Actualmente, salvo Apple con su iPhone y aquellos teléfonos diseñados específicamente para ciegos, todas las soluciones y productos de apoyo existentes para ciegos en plataformas móviles deben ser instalados por el usuario. En algunos casos, como Symbian o Windows mobile, el producto de apoyo requiere la compra de una licencia de uso por lo que el precio del terminal para una persona ciega es superior al resto. En el caso de Android encontramos productos de apoyo gratuitos, gracias a iniciativas basadas en la filosofía del software libre, y productos no gratuitos por lo que la persona ciega, aparentemente, puede elegir si pagar o no pagar más que el resto.

Soluciones gratuitas

Talkback y Spiel son los dos lectores de pantalla más conocidos para Android. Ambos programas están disponibles en el Market de Android de forma gratuita. Incluso algunas compañías telefónicas y fabricantes de terminales distribuyen sus teléfonos con Talkback preinstalado para aprovechar las funciones de síntesis de voz asociados a estos servicios de accesibilidad.

Estos programas dan acceso a parte del interfaz que muestra Android pero sufren importantes limitaciones definidas por la capa de accesibilidad que Google ha desarrollado para su sistema operativo. Entre las limitaciones están la de no poder utilizar gestos táctiles debido a que si tocamos la pantalla en un punto, el lector de pantalla nos avisará del elemento activado después de que el sistema haya ejecutado el elemento activado por lo que una persona ciega no podrá explorar la pantalla táctil tocando. En su lugar deberemos utilizar dispositivos que tengan un cursor, joypad o trackpad por lo que el catálogo de teléfonos compatibles se reduce notablemente para las personas ciegas.

Otra de las limitaciones es que los controles visuales para la construcción de interfaces, como botones, cuadros de texto o casillas de verificación, no son compatibles por defecto con la capa de accesibilidad del sistema por lo que para que una aplicación sea accesible para los lectores de pantalla el desarrollador debe molestarse en compatibilizar cada interfaz con la capa de accesibilidad de Android.

Soluciones no gratuitas

La empresa Codefactory, creadora de productos de apoyo para Symbian y Windows mobile, ha puesto a la venta en el Market de Android, la tienda on-line de aplicaciones para Android, su último producto conocido como Mobile accessibility for Android. Esta aplicación es un entorno cerrado accesible que permite que una persona ciega, a través de gestos sencillos sobre la pantalla táctil, pueda consultar la agenda y el calendario, gestionar llamadas telefónicas, navegar por Internet en su propio navegador, reproducir música y algunas funciones más. Esta aplicación puede satisfacer las necesidades de un usuario ciego que sólo quiera utilizar su dispositivo como teléfono convencional por lo que no es recomendable para aquellos usuarios que quieran aprovechar y experimentar con terminales de última generación y alta gama ya que este software, actualmente, no es compatible con muchas de las aplicaciones del Market de Android por la misma razón que las soluciones de accesibilidad gratuitas para Android.

Soluciones puntuales y específicas

Muchas de las aplicaciones desarrolladas por Google para Android tampoco son compatibles con la capa de accesibilidad. Ejemplos de esta carencia de concienciación de los desarrolladores de Google podemos encontrarlos en el navegador Web incluido por defecto en Android, el cliente de GMail y correo electrónico, el reproductor de Youtube, el calendario o algunas funciones de la agenda.

Esto ha llevado a algunos desarrolladores y grupos de usuarios a crear soluciones alternativas compatibles, total o parcialmente, con la capa de accesibilidad o soluciones específicas para personas ciegas.

Algunas soluciones específicas resultan interesantes para todo tipo de público,sea o no ciego. Algunos ejemplos son un navegador Web en modo texto, un cliente de eMail simplificado, un marcador telefónico mediante gestos, un reconocedor de colores o herramientas de orientación GPS.

Realidad de la accesibilidad no real de Android

Google publicita y transmite el mensaje de que es una empresa concienciada con la accesibilidad pero no acomete una tarea muy importante para Android: la de ampliar la capa de accesibilidad del sistema e incluirrla como una base de la plataforma en lugar de ser elementos optativos para el desarrollador. Existen problemas importantes relacionados con estas limitaciones de la capa de accesibilidad que provocan que Android no tenga una población numerosa de personas ciegas. Desde que una persona ciega no pueda activar y desactivar su producto de apoyo de forma rápida hasta el no poder utilizar las aplicaciones más sencillas que vienen por defecto en el teléfono.

El uso de soluciones específicas o alternativas puede satisfacer a algunos usuarios poco exigentes pero puede provocar que el usuario se enfrente a problemas curiosos en el futuro. Algunos ejemplos pueden ser las limitaciones del navegador en modo texto, el cual tiene un soporte de tecnología Javascript muy limitado. Otro ejemplo lo encontramos en el cliente alternativo de correo electrónico, el cual no gestiona bien los archivos adjuntos a un correo o, simplemente, al no existir todavía un lector o editor de documentos en formato Word, RTF o PDF compatible con los lectores de pantalla, la persona ciega no podrá leer ese archivo adjunto enviado de forma urgente para una consulta rápida.

Otro problema que se verá agravado con el tiempo es la limitación del catálogo de dispositivos compatibles con los productos de apoyo. Recordemos que estos lectores de pantalla requieren que el teléfono tenga un cursor físico o trackball para que el usuario ciego pueda explorar la pantalla. Cada vez más los fabricantes han apostado por dispositivos totalmente táctiles o con teclados qwerty pero que carecen de teclas de cursor por lo que no serán compatibles con los lectores de pantalla.

Google es responsable de la falta de accesibilidad de una plataforma que podría beneficiar notablemente a un colectivo de personas obligadas a adquirir terminales caros o pagar más al estar obligados a utilizar un producto de apoyo. Nosotros, los usuarios, tenemos la obligación social de exigir a Google que emprenda el trabajo necesario para que Android pueda ser una alternativa real y accesible para todos en el mundo de los dispositivos móviles.