Cómo activar los teclados de terceros en iOS8

Una de las nuevas características más esperadas de iOS8 es la posibilidad de cambiar el teclado virtual en pantalla por otro desarrollado por programadores y compañías externos a Apple.

Aplicaciones con teclados especiales como los de Fleksy, Swiftkey o Swipe ofrecían aplicaciones con teclados inteligentes y que proporcionaban una experiencia de uso más satisfactoria que el teclado oficial de Apple. El problema era que para usar estos teclados había que usar la aplicación de cada uno de ellos, escribir el texto, copiarlo al portapapeles de iOS y pegarlo en el lugar correcto. Con iOS8 esto ya no es necesario y podemos seleccionar uno de estos teclados para que sea nuestro teclado habitual en todo momento.

Potenciando la usabilidad y la accesibilidad

Esta nueva característica de iOS que ya estaba disponible en la plataforma Android permite mejorar sustancialmente la usabilidad y la accesibilidad del dispositivo ya que permite la posibilidad de utilizar métodos de entrada de información adaptables a las necesidades de más usuarios como pueden ser teclados de comunicación aumentativa, teclados con pictogramas, teclados inteligentes u otros métodos de entrada que permitan a un usuario introducir información de forma más cómoda o más rápida. Todo este nuevo potencial queda en las manos de los desarrolladores.

Activar un teclado de terceros

Si deseamos cambiar el teclado oficial de Apple por otro lo primero que debemos hacer es descargarnos de la App store, la tienda de aplicaciones iOS de Apple, la aplicación asociada al teclado que queramos utilizar.

Una vez descargada la aplicación debemos abrirla. Si la aplicación incorpora la posibilidad de incluir su teclado en iOS8 nos aparecerá una pantalla de diálogo pidiendo que activemos el servicio de teclado de terceros.

Para hacer esto debemos ir a los ajustes del dispositivo y en el apartado de general / teclado debemos pulsar sobre el primer botón que indica el número de teclados que tenemos instalados.

En el listado de teclados disponibles nos aparecerá la opción de añadir nuevo teclado. Al pulsar esta opción encontraremos una sección llamada teclados de terceros en la que se listarán las distintas aplicaciones instaladas en el dispositivo que ofrecen la posibilidad de utilizar su teclado. Debemos añadir uno de estos teclados.

Para activar nuestro nuevo teclado debemos cambiar a este teclado. Para hacer esto sólo debemos editar un texto y cuando nos aparezca el teclado oficial de Apple o el que tengamos activo en ese momento debemos pulsar la tecla que está justo a la izquierda de la tecla para cambiar entre el teclado numérico y el alfabético. Esta tecla se conoce como tecla de teclado siguiente y nos permite cambiar entre los distintos idiomas de teclado oficial que tengamos activados en nuestro dispositivo y, desde iOS8, también nos permite saltar a los teclados de terceros que tengamos activados.

Cuidado con la seguridad y la accesibilidad

Muchos de estos teclados de terceros requieren de conexión a Internet ya que sus funciones de predicción consultan servicios alojados en la Web por lo que el dispositivo requiere de conexión a Internet constante además que toda la información introducida en el teclado viajará a estos servidores de terceros. Esto preocupa a muchos usuarios ya que información sensible viajará por Internet sin estar demasiado protegida.

Unido a este factor de seguridad hay que indicar que muchos de estos teclados no son compatibles con algunos productos de apoyo como VoiceOver o Zoom debido a que estos teclados, en muchas ocasiones, son elementos sin capa de accesibilidad o que requieren de gestos especiales que provocan incompatibilidades con las funciones de accesibilidad de iOS.

No quiero usar el nuevo teclado pero no puedo cambiarlo

Puede que estemos probando un teclado de terceros y no nos interese seguir utilizándolo pero nos es imposible, bien por motivos de accesibilidad o por motivos de funcionalidad, cambiar este teclado de terceros a otro.

Podemos desactivar un teclado de terceros simplemente borrando la aplicación asociada a ese teclado de nuestro dispositivo. El sistema reconocerá el evento de borrado y volverá a activar el teclado oficial de Apple.

Más acciones para las acciones de VoiceOver en iOS8

Con la aparición de iOS7 VoiceOver incluyó un nuevo elemento en el rotor llamado acciones. Este nuevo elemento permite a los usuarios de VoiceOver realizar ciertas acciones sobre un elemento de una lista. Estas acciones suelen estar asociadas a gestos no compatibles con VoiceOver por lo que Apple diseño una alternativa accesible.

Algunos ejemplos de estas acciones eran en iOS7 la posibilidad de eliminar un correo electrónico en la aplicación Mail, borrar un tweet en la aplicación oficial de Twitter o borrar elementos en algunas aplicaciones que mostraban listados de elementos.

Mejoras en las acciones de iOS8

Con la aparición de iOS8 esta funcionalidad de acciones para VoiceOver se ha mejorado y ahora se incluyen más elementos en este menú de acciones. Para poder utilizar estas acciones en iOS8 con VoiceOver sólo debemos colocarnos sobre uno de estos elementos colocando el foco de VoiceOver sobre él con un simple gesto de tap y automáticamente se seleccionará en el rotor de VoiceOver el item de acciones.

Más acciones para las notificaciones

La primera ventaja de la mejora en las acciones la podemos encontrar en la pantalla de desbloqueo de nuestro dispositivo con iOS8. Al tocar una notificación podemos hacer el gesto de flick abajo para cambiar entre las diversas acciones. Todas las notificaciones tienen la posibilidad de activar el elemento para ir a la aplicación relacionada o eliminar la notificación de la pantalla de desbloqueo pero además hay algunas aplicaciones que han adaptado su interfaz a iOS8 y han incluido más acciones.

Por ejemplo las aplicaciones de Mensajes y la aplicación oficial de Twitter nos permiten responder a un mensaje o a un tweet desde la pantalla de desbloqueo sin necesidad de ir a la aplicación concreta aumentando nuestra productividad.

Teclado braille en iOS8

Con la aparición de iOS8, la última versión del sistema operativo para los dispositivos móviles de Apple, se han incluido más características de accesibilidad para el sistema, no sólo para garantizar el acceso a los contenidos para las personas con discapacidad sino que algunas de estas novedades se enfocan en mejorar la usabilidad para perfiles concretos de usuarios con discapacidad. Es el caso concreto de la característica llamada entrada braille en pantalla

Esta nueva característica de accesibilidad está enfocada en los usuarios de VoiceOver, el lector de pantallas de Apple. Con el teclado braille en pantalla un usuario de VoiceOver podrá sustituir el teclado estándar por un teclado basado en el sistema de lecto-escritura braille.

El uso de este teclado facilitará la introducción de texto a aquellas personas ciegas que no les termina de gustar el escribir en una pantalla táctil. Para conseguir una buena velocidad de escritura se requiere un tiempo de práctica y ser muy disciplinado a la hora de escribir sin mover las muñecas. Esto se debe a que cuando se realiza la primera pulsación en la pantalla con el teclado braille activado iOS8 calcula la posición relativa de cada uno de los 6 puntos que formarán el teclado braille.

Activar el teclado braille en VoiceOver

El teclado braille en pantalla es un elemento más del rotor de VoiceOver. Como todos estos elementos del rotor debe activarse para que pueda ser utilizado.

Para activar este elemento del rotor debemos ir a los ajustes del dispositivo y en general / accesibilidad / VoiceOver / rotor encontraremos el elemento entrada braille en pantalla. Tras marcarlo podemos salir de los ajustes del dispositivo. Cuando estemos introduciendo texto tendremos disponible una nueva opción en el rotor de VoiceOver para seleccionar este teclado.

Uso básico del teclado braille

Para utilizar el teclado braille simplemente debemos ir a un cuadro de edición con VoiceOver, activar el proceso de edición de texto con el gesto de doble tap y tras esto nos aparecerá el teclado estándar. Buscando entre las opciones del rotor encontraremos la nueva opción del entrada braille. Tanto para activar este teclado como para desactivarlo debemos usar el rotor de VoiceOver.

Una vez activado podremos utilizar el teclado en sus dos modalidades: modo con pantalla alejada y modo horizontal.

El modo con pantalla alejada es para escribir con el dispositivo en vertical. En cambio, el modo horizontal es para escribir con el iPhone en la mesa. Este último modo es el más aconsejable para utilizar a la hora de escribir textos largos ya que nos permite mantener la posición del dispositivo y de nuestras manos con respecto a la pantalla.

Para cambiar entre estos dos modos de teclado sólo deberemos mover nuestro dispositivo y colocarlo de forma vertical u horizontal. VoiceOver nos dará indicaciones sobre cómo colocar nuestro dispositivo en cada caso. Por ejemplo, para el modo horizontal nos indicará que debemos colocar nuestro iPhone con el botón inicio a la izquierda.

Escribiendo

Para escribir sólo debemos pulsar a la vez las posiciones que corresponderían al teclado físico de una máquina Perkins o un teclado físico braille. La disposición de los puntos braille, de izquierda a derecha, es la siguiente: puntos 3, 2, 1, 4, 5 y 6.

Explorando la localización de los puntos

A veces puede que no encontremos la postura apropiada para colocar los dedos en el teclado braille. Para estas ocasiones se ha incluido un modo de exploración que nos permite mover los dedos por la pantalla para encontrar la localización de uno o varios puntos del teclado braille.

Para activar este modo de exploración sólo debemos tocar la pantalla con un dedo y mantener la pulsación durante unos segundos. VoiceOver emitirá tres tonos, al tercer tono se activará el modo de exploración.

Tras activar este modo de ayuda no debemos dejar de tocar la pantalla con uno o más dedos. Una vez levantemos todos los dedos de la pantalla se desactivará el modo de exploración.

Gestos específicos para la escritura

Mientras escribimos en el teclado braille podemos usar algunos gestos de VoiceOver específicos para este teclado. A continuación se recoge un listado de alguno de estos gestos:

Gesto Acción
Flick a la derecha introducir un espacio
Flick a la izquierda Borrar el último caracter introducido. Semejante a la tecla de borrar de un teclado estándar.
Flick a la derecha con dos dedos Introducir un retorno de carro. Semejante a pulsar la tecla Enter de un teclado estándar
Flick con tres dedos a la izquierda o a la derecha Cambiar entre braille de 6 puntos o braille contraido
Flick con un dedo hacia arriba o hacia abajo Seleccionar una palabra de la lista de palabras recomendadas por el corrector ortográfico
Flick con dos dedos hacia abajo Traduce el texto introducido en braille contraido

Novedades de accesibilidad en iOS8

La compañía Apple sigue con su política de mejora contínua de la accesibilidad y la usabilidad en sus productos. Con cada nueva versión de iOS, el sistema operativo para dispositivos móviles de Apple, encontramos nuevas mejoras de accesibilidad. Con la publicación de la versión 8 de este sistema operativo seguimos obteniendo nuevas mejoras de accesibilidad y usabilidad.

A continuación describiremos algunas de estas novedades que hacen que este sistema operativo sea cada vez más accesible para todos.

Novedades específicas para la accesibilidad

En esta versión de iOS se nota un especial interés en las personas con discapacidad visual que pueden utilizar su resto de visión para ver la pantalla. Además del Zoom como magnificador de pantallas y la inversión de color ahora existen opciones para aumentar el contraste de algunos elementos, mostrar la interfaz en escala de grises permitiendo que el usuario busque la configuración más idónea para sus necesidades.

Las personas ciegas podrán seguir utilizando VoiceOver, el lector de pantallas de Apple, aunque este producto de apoyo es el que menos novedades ha sufrido en esta versión. Más concretamente las novedades no se aplican directamente al lector de pantallas sino que son nuevas características del sistema operativo como por ejemplo la posibilidad de activar la solicitud de audiodescripción en contenidos multimedia. Esto significa que aquellos vídeos o elementos multimedia que incluyan audiodescripción se reproducirán automáticamente con la audiodescripción activada. Por desgracia la Inteligencia Artificial actual aún no puede sustituir el trabajo que debe hacer el creador de un contenido visual para que resulte accesible a personas ciegas.

Junto a esta característica de audiodescripción la novedad más interesante de VoiceOver es la posibilidad de utilizar un teclado braille virtual sobre la pantalla táctil sin necesidad de instalar nada ya que viene incluido dentro del sistema.

Los usuarios de audífonos y de pulsadores externos también se beneficiarán de novedades internas de iOS8 que permiten un mejor uso de sus periféricos externos y una ampliación del catálogo de dispositivos compatibles con estos sistemas de accesibilidad.

AssistiveTouch y el sistema de apoyo para personas con discapacidad motriz se ha reescrito casi por completo para adaptarse a los nuevos formatos de pantalla de iPhone6 y iPhone6 plus, aprovechando para incluir pequeñas mejoras de precisión a la hora de definir nuevos gestos y de sincronizar dispositivos barredores y pulsadores con el foco virtual que se muestra en pantalla.

Internamente la API de accesibilidad utilizada por los desarrolladores para sus aplicaciones también ha sufrido cambios y ahora se permite el acceso a ciertas características del entorno de accesibilidad para permitir adaptar la experiencia de usuario aún más a aquellos usuarios que requieran alguna de las características de accesibilidad del sistema.

Se ha incluido una voz de alta calidad para los usuarios de habla inglesa. Alex, una voz que ya estaba disponible en MacOS X, ofrece una mejor experiencia de lectura al tratarse de una voz más enriquecida.

Para los usuarios no angloparlantes siguen estando las voces de siempre aunque hay algunas voces, como la voz compacta de Mónica para el idioma español de España, que han sido mejoradas para que suenen un poco más agradables sin perder agilidad.

No todo es para las personas con discapacidad reconocida

Esta nueva versión de iOS8 trae multitud de novedades que, sin estar directamente relacionadas con la accesibilidad, benefician a la experiencia de todos los usuarios. Un ejemplo de esto es la posibilidad de instalar teclados alternativos al oficial de Apple permitiendo el uso de teclados inteligentes, teclados de comunicación aumentativa o alternativas de comunicación distintas a la escritura en un formato qwerty.

Otra novedad es la presencia de la aplicación Consejos. En esta aplicación se mostrarán distintos consejos y recomendaciones para aprender a utilizar mejor nuestro dispositivo.

Muchos usuarios no-ciegos utilizaban VoiceOver para leer contenidos utilizando la síntesis de voz de iOS. Apple ha proporcionado un gesto para que sin necesidad de activar VoiceOver se pueda leer todo un contenido con la voz del sistema permitiendo que las personas puedan seguir leyendo libros y páginas web sin necesidad de utilizar un lector de pantallas completo.

TouchId, el sistema de identificación del usuario mediante la huella dactilar.

Toda esta apertura del sistema a los desarrolladores por parte de Apple permite que se puedan desarrollar experiencias de usuario más inclusivas.

La historia se repite

La publicación de iOS8 ha obligado al equipo de ingenieros de Apple a reescribir muchas partes del sistema operativo. Esto ya sucedió con la anterior versión, conocida como iOS7. Esta reescritura casi por completo de un sistema operativo provoca que aparezcan problemas de usabilidad y accesibilidad donde antes no lo había y es lo que sucede en iOS8 como ya sucedió en iOS7.

Algunos de esos problemas afectan principalmente a VoiceOver, AssistiveTouch y a algunas combinaciones de productos de apoyo como usar VoiceOver con Zoom o Zoom con AssistiveTouch.

Los ingenieros de Apple y los desarrolladores que hemos ido probando las versiones beta de este sistema hemos ido localizando y solucionando muchos de los problemas iniciales pero Apple sigue su tendencia errónea de prestar más atención al calendario de entregas que al estado del producto que publica y, por desgracia, actualmente hay pocos ingenieros de Apple y desarrolladores externos que presten atención y horas de trabajo a la accesibilidad de iOS en su periodo de beta.

Ahora es el turno de los usuarios

Con la publicación oficial de iOS8 ya todos los usuarios pueden notificar a Apple en su cuenta de correo electrónico para temas de accesibilidad todos los problemas de accesibilidad y usabilidad que encuentren para que publiquen lo antes posible la versión 8.0.1 y se resuelvan pronto algunos de esos errores que han quedado por resolver y que están directamente relacionados con el uso de algunos productos de apoyo.

Windows phone cada vez más accesible

Microsoft, en la actualización 8.1 de su sistema operativo para dispositivos móviles, más conocido como Windows phone, ha incluido nuevas características de accesibilidad para permitir que personas con discapacidad puedan utilizar los diversos teléfonos y tablets que utilizan este sistema operativo.Entre las nuevas características de accesibilidad encontramos Narrator(Un lector de pantallas que da acceso a mucha de la información mostrada en pantalla), Cortana (un asistente controlado por voz que puede ayudarnos a resolver ciertas tareas como hace Siri o Google now), control de tamaño de fuente, configuración de alto contraste de color y visualización simplificada de la interfaz.

No es oro todo lo que reluce

Aunque Microsoft parece haber dado un gran paso adelante en cuanto a la accesibilidad de Windows phone hay que reseñar que la mayoría de estas nuevas características sólo están disponibles, por ahora, para aquellos dispositivos configurados para funcionar en inglés, en algunos casos incluso sólo se soporta el inglés de Estados Unidos.

Esta realidad de accesibilidad sólo para anglo-parlantes deja bien claro que la administración de Estados Unidos si está haciendo un buen trabajo de incluisión y de apoyo a la accesibilidad en la tecnología obligando a las empresas tecnológicas a incluir productos de apoyo y características de accesibilidad en sus productos.

Europa sigue trabajando en su Mandatory 376 para especificar los requerimientos necesarios de accesibilidad y usabilidad en la tecnología para Europa. Esperemos que pronto esté en uso en todos los juzgados europeos y en todos los departamentos de diseño de productos de las principales empresas tecnológicas como Microsoft para que entiendan que la accesibilidad es para todas las personas y que el idioma también puede ser una barrera de accesibilidad.

Leer libros ePub en MacOS X con VoiceOver

El formato ePub ha sido adoptado por muchos editores y creadores de contenido como el formato más idóneo y más común. Por desgracia para las personas ciegas existen pocos lectores de documento que soporten este formato y, además presenten el contenido del documento de forma accesible para los productos de apoyo como lectores de pantalla o magnificadores. Esto provoca la aparición de una barrera de acceso a la cultura muy importante.

La compañía Apple también utiliza este formato para distribuir libros en su tienda de libros iBook store. En la plataforma iOS para iPhones e iPads se utiliza la aplicación iBooks para leer estos libros pero la versión de iBooks para MacOS X, en su versión 1.1 resulta incómoda, poco accesible y poco usable para personas ciegas.

Hasta que Apple no publique una actualización para iBooks que solucione estos problemas de accesibilidad nos vemos obligados a buscar alternativas.

Gracias a la Mac App store, la tienda de aplicaciones para MacOS X, esta búsqueda es rápida y sencilla. En la Mac App store podemos encontrar iText Express

La aplicación iText Express nos permite editar y leer diversos formatos de documento como RTF, RTFD, Word y además nos permite leer documentos en formato ePub.

Aunque su interfaz presenta algunas barreras de accesibilidad la lectura de documentos es completamente accesible para usuarios con discapacidad visual total o parcial pudiendose utilizar tanto VoiceOver como Zoom.

Actualmente iText Express se distribuye de forma gratuita.