Google Nexus S, lo mejor de Android en tu mano

La empresa Samsung ha sido la encargada de sacar al mercado el segundo teléfono de Google, el Nexus S. Este smartphone es el único del mercado, actualmente, que soporta oficialmente Android 2.3 Gingerbread, la versión más moderna de Android para teléfonos inteligentes.

Este dispositivo incluye las últimas tecnologías disponibles para smartphones para tareas de negocios, juegos, multimedia y comunicaciones. Esto se refleja en la presencia de giroscopio, conectividad inalámbrica con soporte para los últimos estándares y comunicación NFC (Near field communication) lo que garantiza que el teléfono será compatible con los próximos usos y tendencias que aparezcan en el mercado.

Foto del Samsung Nexus S

Puedes consultar las características del teléfono en la página de especificaciones técnicas del Nexus S

Accesibilidad del dispositivo

El dispositivo carece de botones físicos en el frontal por lo que todo puede ser controlado a través de un apuntador capacitivo o licórnio para personas con discapacidad física severa. Los botones físicos, como el control de volumen y el botón de bloqueo, se encuentran en los cantos del teléfono y poseen suficiente relieve como para ser presionados por personas con discapacidad motórica que puedan utilizar, parcialmente, sus dedos.

El problema principal de accesibilidad, para las personas con discapacidad física, es que el teléfono, en su parte trasera, tiene una protuberancia en la parte trasera para alojar parte de la circuitería. Esto hace que el dispositivo no pueda ser apoyado de forma firme sobre la superficie de una mesa por lo que algunas personas con discapacidad física que necesiten utilizar el teléfono en esta postura encontrarán que el dispositivo no se apoya de forma paralela a la mesa.

La pantalla, de 4 pulgadas y gran calidad, permite una mejor visualización de los contenidos que en otros dispositivos similares y la cámara frontal permite grabar vídeo en una resolución suficiente como para captar el detalle de manos y dedos por lo que es posible establecer una videoconferencia en lengua de signos.

Las principales barreras de accesibilidad la encontrarán los usuarios con discapacidad visual debido a que Android 2.3 no incluye un soporte de accesibilidad suficiente para usuarios ciegos y tampoco incluye magnificador de pantallas. Esta carencia de accesibilidad para personas ciegas es una pena debido a que la tecnología NFC permite desarrollar herramientas para identificar objetos que utilicen etiquetas compatibles con esta tecnología, lo que podría ayudar muchísimo a la autonomía de personas ciegas.

Apple iPod nano 6G, música sin botones

La empresa Apple revolucionó el mundo de los reproductores de música en MP3 con su iPod a comienzos de este siglo XXI. Su búsqueda de una experiencia de usuario satisfactoria ha hecho que Apple vaya mejorando sus distintos reproductores musicales buscando satisfacer las necesidades de los usuarios. Tamaños más pequeños, métodos de control más simplificados y sustitución de botones son características del camino evolutivo seguido por los reproductores de música de esta marca.

El Apple nano de 6ª generación es el último representante, hasta la fecha, de estos reproductores de música. En él se concentran todas estas nuevas características cuyo elemento principal resalta de un primer vistazo: su pantalla táctil de 1.51 pulgadas que permite mostrar un interfaz con información que, además, permite al usuario seleccionar e interactuar con el dispositivo ahorrando espacio.

Reproducción de Radio FM, con posibilidad de pausar y rebobinar hasta 15 minutos de audio, interfaz multilingüe, 24 horas de reproducción de música (según el fabricante) y carcasa de aluminio son algunas de sus principales características.

Foto del Apple iPod nano 6G

Puedes obtener más información de este dispositivo en la página de información técnica del Apple iPod nano

Accesibilidad del dispositivo

Este dispositivo utiliza un interfaz táctil de 1.51 pulgadas por lo que usuarios con problemas para presionar botones o manipular ruedas de giro para volumen no encontrarán problemas ya que los únicos botones físicos del dispositivos son los controles de volumen y el botón de bloqueo.

El pequeño tamaño de la pantalla puede resultar problemático para usuarios con problemas de motricidad en los dedos o que tengan que utilizar un apuntador capacitivo o licórnio.

Los mayores beneficiados por la accesibilidad de este dispositivo son las personas ciegas ya que el dispositivo incluye un lector de pantallas integrado con voces en 21 idiomas. Este lector de pantallas es una versión simplificada de VoiceOver. Los gestos de control son muy similares a las versiones para iPhone, iPod touch e iPad. Un detalle a reseñar es que la respuesta del lector de pantallas es un tanto más lenta que la que se puede experimentar en un iPhone o iPod touch debido a que el procesador de este dispositivo es de menor potencia.

El dispositivo permite definir perfiles de ecualización y volúmen de reproducción para aquellas personas con necesidades especiales de sus oídos.

Un defecto o virtud de este dispositivo, según el usuario que lo vaya a utilizar, es que la única forma de gestionar la música, podcasts y otros contenidos es a través de la aplicación iTunes. Este gestor de contenidos multimedia resulta atractivo para algunos usuarios pero confuso y pesado para otros por lo que es una característica a tener en cuenta a la hora de comprarlo.

Samsung Galaxy Tab P1010, la evolución del smartphone

La empresa coreana Samsung posee en su catálogo de dispositivos a la venta la serie Galaxy tap. Estos dispositivos pertenecen a la categoría de tablets y, actualmente, tienen bastante aceptación en el mercado.

El modelo P1010, aunque sólo posee conexión WIFI, es un buen candidato como dispositivo para trabajo de campo gracias a sus 380 gramos de peso, 7 pulgadas de pantalla y un precio inferior a los 380 euros. El llevarlo a la escuela, una reunión o al lugar de trabajo se hace una tarea sencilla y natural.

Puedes consultar las especificaciones técnicas en la página oficial de Galaxy Tab P1010.

Foto de la Samsung Galaxy Tab P1010

Accesibilidad del dispositivo

Este dispositivo usa Android como sistema operativo por lo que las personas con discapacidad visual encontrarán, actualmente, una accesibilidad que se puede considerar, en muchos casos, deficiente debido a las limitaciones de la capa de accesibilidad, los lectores de pantalla y a que no existe, actualmente, un magnificador de pantallas para este sistema operativo.

Las personas con problemas de manipulación parcial serán los más beneficiados por las características de este dispositivo gracias a sus dimensiones (con una superficie de 7 pulgadas para la pantalla), su peso (380 gramos) y la parte trasera del dispositivo, que permite tumbarlo sobre una superficie sin que existan zonas desequilibradas.

En la superficie del dispositivo encontramos una pantalla táctil capacitiva de 7 pulgadas sin ningún botón que pueda incomodar a personas con discapacidad fisica. El dispositivo posee 3 botones físicos (subir y bajar volumen y el botón para bloquear el dispositivo), los cuales tienen una superficie suficiente para ser cómodamente pulsados aunque se encuentran en los cantos de la carcasa aunque podemos sustituir su funcionamiento a través del software del dispositivo para que el tablet no se bloquee y controlar el volumen a través de la pantalla.

Acoplar este dispositivo a una silla de ruedas es posible utilizando la base comercializada con Samsung, realizando ciertos ajustes a la misma. Pero quizás las dimensiones de la pantalla, menor con respecto a otras tablets del mercado, puedan facilitar o entorpecer su uso a través de un licórnio o apuntador capacitivo. Todo dependerá de la movilidad en el cuello o manos que tenga la persona que utilice la silla de ruedas.

Este dispositivo usa Android 2.2 Frollo por lo que se incluye un sistema de reconocimiento de voz basado en Google voice por lo que los usuarios que necesiten introducir textos mediante la voz podrán hacerlo con relativa comodidad.

Aunque el dispositivo incorpora una cámara frontal de 1Mpx para videoconferencias las 7 pulgadas de la pantalla pueden resultar insuficientes para la interpretación de la lengua de signos durante una videoconferencia.

Que el dispositivo utilicen una versión de Android no específica para tablets, como es Android 3.0 Honeycomb, puede provocar que el interfaz de algunas aplicaciones se parezca enormemente al que aparece en un teléfono pero ampliando las dimensiones de los controles. En algunos perfiles de discapacidad cognitiva, visual y motriz esto puede resultar beneficioso al tratarse de un interfaz más simplificado que el habitual que se utiliza en un tablet y con controles de mayor tamaño tanto para ser visualizados como para tocarlos y activarlos.

Apple iPad 2, un ordenador para quien no quiere un ordenador

La empresa Apple puso a la venta este año 2011 la segunda versión de su dispositivo móvil de gran tamaño, el conocido Apple iPad 2. Este dispositivo es considerado por muchos como una simple mejora en hardware de la primera versión del tablet de Apple ya que sus dimensiones, autonomía y sistema operativo son comunes para ambas versiones. Pero es su procesador, el Apple A5 de doble núcleo y mejor control gráfico, y la reducción de sus dimensiones en grosor y peso las que hacen que la experiencia de usuario sea distinta entre el primer modelo y este iPad 2.

Este dispositivo, gracias a la sencillez y lo intuitivo de su interfaz, se ha convertido en el dispositivo ideal para niños, estudiantes y ancianos. La curva de aprendizaje para su manejo es muy inferior con respecto a otras plataformas como Android o WebOS. Ejemplos de esto se pueden encontrar en diversos portales de vídeo en Internet donde aparecen ancianas de más de 90 años o niños con menos de 3 años disfrutando del uso de su iPad. Todo esto, junto con el apoyo de ciertas editoriales y empresas de la publicación, han conseguido que este dispositivo, junto a su sistema operativo, hayan sido adoptado por escuelas, universidades y centros de estudios en varios países y estados de Norteamérica.

Imágen del Apple iPad 2

Puedes consultar sus especificaciones técnicas en la página oficial de iPad2.

Accesibilidad del dispositivo

Sus 600 gramos de peso y su grosor inferior a 9mm hacen que resulte cómodo de sostener en las manos. Unido al hecho de que la distribución de los componentes de su interior crean un reparto del peso más equilibrado provocando que la sensación de sostenerlo con una mano sea sencillo y seguro. Pero esta sensación no es permanente y el peso del dispositivo se deja notar tras un tiempo sujetándolo por lo que personas con problemas para manipular o sostener objetos deben tener precaución tras la primera impresión al sujetar el dispositivo.

En el mercado existen varios soportes y bases que pueden resultar fácilmente acoplables a una silla de ruedas y la pantalla de 9.7 pulgadas puede resultar cómoda de usar con un licórnio o apuntador capacitivo.

Aunque iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, posee una función de comandos de voz para controlar algunos aspectos del dispositivo, se echa en falta un servicio de reconocimiento de voz para el sistema operativo para aquellos usuarios que necesiten introducir información a través de la voz. Existen aplicaciones en la App store, la tienda online de aplicaciones de Apple, que se dedican a esta función de convertir la voz en texto pero no todas tienen una buena integración con el sistema operativo por lo que no se puede considerar como una solución completa. Existen rumores de que Apple integrará este servicio en la próxima versión del sistema operativo pero todavía no hay certezas sobre ello.

El dispositivo sólo tiene 4 botones físicos (bloqueo, subir y bajar volumen y botón de inicio). Salvo el botón de inicio, situado en el frontal bajo la pantalla táctil, el resto de botones se encuentran en los cantos de la carcasa. Los botones son de fácil presión y la funcionalidad de los mismos se puede anular o gestionar mediante el software de este tablet por lo que personas que no puedan pulsar dichos botones no encontrarán demasiados problemas con él.

Esta versión del tablet de Apple incorpora una cámara frontal de 1Mpx, resolución suficiente para mantener una videoconferencia con lengua de signos, unido a la resolución de la pantalla (1200X768 pixeles con 132 PPP) y al servicio de videoconferencias de Apple, conocido como Facetime hacen que sea una buena opción para personas con hipoacúsia.

Son las personas con discapacidad visual, tanto parcial como total, las que disfrutarán más de este dispositivo ya que es el tablet con mejor accesibilidad del mercado para personas con discapacidad visual. El magnificador (Zoom) y el lector de pantallas (VoiceOver) están completamente integrados en el sistema operativo y se incluyen voces sintéticas para más de 20 idiomas.

Varias empresas y organismos relacionados con el autismo han desarrollado estudios y aplicaciones para personas con este perfil de discapacidad por lo que actualmente este dispositivo ofrece una mejor experiencia de usuario para personas con autismo a través de su interfaz o aplicaciones específicas.

Motorola Xoom,accesibilidad y Honeycomb

La empresa Motorola ha sacado al mercado la primera tablet con Android 3.0, más conocido como Honeycomb. La versión para tablets del sistema operativo de Google para dispositivos móviles.

El dispositivo tiene características interesantes que lo hacen un buen candidato para un equipo para el salón. Sus 10.1 pulgadas de superficie de pantalla y sus 10 horas de autonomía, según la información ofrecida por el fabricante, le permiten ser una buena opción para consumir contenidos multimedia de forma cómoda.

Este dispositivo se distribuye con diferentes perfiles de conectividad: soporte 3G, sólo WIFI, etc. Puedes consultar más información en la página de características de motorola Xoom.

Fotografía de la Motorola Xoom

Accesibilidad del dispositivo

El Motorola Xoom es compatible con todos los productos de apoyo software diseñados para Android 2.x y 3.x. Hay que reseñar la óptima respuesta de la síntesis de voz y el sistema de reconocimiento de voz gracias al procesador incluido en el dispositivo el cual permite la ejecución de varias aplicaciones de forma rápida.

Aunque los lectores de pantalla Talkback o Spiel pueden instalarse en el dispositivo, los usuarios ciegos no podrán utilizar el dispositivo con estos lectores de pantalla ya que este tablet carece de teclas físicas de cursor, trackball o joypad por lo que el único interfaz de entrada es la pantalla táctil. Actualmente el único producto de apoyo de Android para personas ciegas que puede utilizar la pantalla es Mobile accessibility for Android de la empresa Codefactory pero aún no ha sido optimizado para tablets.

Sus dimensiones pueden resultar cómodas para una persona con baja visión o con problemas para manipular el dispositivo., aunque hay que mencionar que los casi 800 gramos de peso del dispositivo lo hacen incómodo de sujetar al vuelo. Además, el peso del dispositivo no está repartido de forma homogénea por lo que sujetar el dispositivo con una mano puede ser complejo para algunas personas con discapacidad física.

Además, las personas con problemas para manipular objetos encontrarán que las conexiones físicas del dispositivo y las teclas físicas del mismo, para controlar el volumen principalmente, son difíciles de manipular debido a que están muy incrustadas en la carcasa del dispositivo y los botones son de poco grosor y poco relieve por lo que presionarlos es complicado para personas de dedos gordos o con problemas para mover los dedos.

El tamaño de 249.1mm x 167.8mm x 12.9mm, 10.1 pulgadas de pantalla y una resolución de 1280X800pixeles puede resultar suficiente para los perfiles de baja visión menos exigentes. Recordemos que actualmente, para Android, no existe ningún magnificador de pantallas software por lo que los perfiles de baja visión más graves encontrarán más problemas con el dispositivo.

El dispositivo junto a un atril sujeto a una silla de ruedas junto con un licórnio o apuntador compatible con pantallas capacitivas puede resultar una combinación muy útil para personas con un perfil de discapacidad física algo más severo.

Uno de los perfiles de discapacidad más beneficiados por las características de este modelo de Motorola son las personas sordas. Su cámara frontal de 2Mpx para videoconferencias aportan una de las resoluciones más altas del mercado para este tipo de cámaras frontales. Sus 150 pixeles por pulgada de densidad de resolución visual hacen que la interpretación de la lengua de signos sea cómoda.

Android, autonomía y accesibilidad actual para ciegos

Android, el sistema operativo de Google para dispositivos móviles es reconocido, actualmente, como la plataforma más utilizada dentro de los denominados como smartphones o teléfonos inteligentes. Un sistema operativo barato que puede ser instalado en multitud de dispositivos ha permitido pensar en la posibilidad de que las personas ciegas puedan abandonar el concepto actualmente obligatorio de que sólo un dispositivo de alta gama puede ser compatible la instalación de productos de apoyo para personas con discapacidad visual. Esto implica que una persona ciega deberá pagar más por un teléfono que una persona que vea perfectamente. Las operadoras promocionan parcial o totalmente el precio de algunos terminales pero, haciendo las cuentas de consumo obligatorio durante el periodo de permanencia, se puede deducir que nadie da nada gratis, y menos una empresa de telefonía.

Accesibilidad para ciegos en dispositivos móviles

Actualmente, salvo Apple con su iPhone y aquellos teléfonos diseñados específicamente para ciegos, todas las soluciones y productos de apoyo existentes para ciegos en plataformas móviles deben ser instalados por el usuario. En algunos casos, como Symbian o Windows mobile, el producto de apoyo requiere la compra de una licencia de uso por lo que el precio del terminal para una persona ciega es superior al resto. En el caso de Android encontramos productos de apoyo gratuitos, gracias a iniciativas basadas en la filosofía del software libre, y productos no gratuitos por lo que la persona ciega, aparentemente, puede elegir si pagar o no pagar más que el resto.

Soluciones gratuitas

Talkback y Spiel son los dos lectores de pantalla más conocidos para Android. Ambos programas están disponibles en el Market de Android de forma gratuita. Incluso algunas compañías telefónicas y fabricantes de terminales distribuyen sus teléfonos con Talkback preinstalado para aprovechar las funciones de síntesis de voz asociados a estos servicios de accesibilidad.

Estos programas dan acceso a parte del interfaz que muestra Android pero sufren importantes limitaciones definidas por la capa de accesibilidad que Google ha desarrollado para su sistema operativo. Entre las limitaciones están la de no poder utilizar gestos táctiles debido a que si tocamos la pantalla en un punto, el lector de pantalla nos avisará del elemento activado después de que el sistema haya ejecutado el elemento activado por lo que una persona ciega no podrá explorar la pantalla táctil tocando. En su lugar deberemos utilizar dispositivos que tengan un cursor, joypad o trackpad por lo que el catálogo de teléfonos compatibles se reduce notablemente para las personas ciegas.

Otra de las limitaciones es que los controles visuales para la construcción de interfaces, como botones, cuadros de texto o casillas de verificación, no son compatibles por defecto con la capa de accesibilidad del sistema por lo que para que una aplicación sea accesible para los lectores de pantalla el desarrollador debe molestarse en compatibilizar cada interfaz con la capa de accesibilidad de Android.

Soluciones no gratuitas

La empresa Codefactory, creadora de productos de apoyo para Symbian y Windows mobile, ha puesto a la venta en el Market de Android, la tienda on-line de aplicaciones para Android, su último producto conocido como Mobile accessibility for Android. Esta aplicación es un entorno cerrado accesible que permite que una persona ciega, a través de gestos sencillos sobre la pantalla táctil, pueda consultar la agenda y el calendario, gestionar llamadas telefónicas, navegar por Internet en su propio navegador, reproducir música y algunas funciones más. Esta aplicación puede satisfacer las necesidades de un usuario ciego que sólo quiera utilizar su dispositivo como teléfono convencional por lo que no es recomendable para aquellos usuarios que quieran aprovechar y experimentar con terminales de última generación y alta gama ya que este software, actualmente, no es compatible con muchas de las aplicaciones del Market de Android por la misma razón que las soluciones de accesibilidad gratuitas para Android.

Soluciones puntuales y específicas

Muchas de las aplicaciones desarrolladas por Google para Android tampoco son compatibles con la capa de accesibilidad. Ejemplos de esta carencia de concienciación de los desarrolladores de Google podemos encontrarlos en el navegador Web incluido por defecto en Android, el cliente de GMail y correo electrónico, el reproductor de Youtube, el calendario o algunas funciones de la agenda.

Esto ha llevado a algunos desarrolladores y grupos de usuarios a crear soluciones alternativas compatibles, total o parcialmente, con la capa de accesibilidad o soluciones específicas para personas ciegas.

Algunas soluciones específicas resultan interesantes para todo tipo de público,sea o no ciego. Algunos ejemplos son un navegador Web en modo texto, un cliente de eMail simplificado, un marcador telefónico mediante gestos, un reconocedor de colores o herramientas de orientación GPS.

Realidad de la accesibilidad no real de Android

Google publicita y transmite el mensaje de que es una empresa concienciada con la accesibilidad pero no acomete una tarea muy importante para Android: la de ampliar la capa de accesibilidad del sistema e incluirrla como una base de la plataforma en lugar de ser elementos optativos para el desarrollador. Existen problemas importantes relacionados con estas limitaciones de la capa de accesibilidad que provocan que Android no tenga una población numerosa de personas ciegas. Desde que una persona ciega no pueda activar y desactivar su producto de apoyo de forma rápida hasta el no poder utilizar las aplicaciones más sencillas que vienen por defecto en el teléfono.

El uso de soluciones específicas o alternativas puede satisfacer a algunos usuarios poco exigentes pero puede provocar que el usuario se enfrente a problemas curiosos en el futuro. Algunos ejemplos pueden ser las limitaciones del navegador en modo texto, el cual tiene un soporte de tecnología Javascript muy limitado. Otro ejemplo lo encontramos en el cliente alternativo de correo electrónico, el cual no gestiona bien los archivos adjuntos a un correo o, simplemente, al no existir todavía un lector o editor de documentos en formato Word, RTF o PDF compatible con los lectores de pantalla, la persona ciega no podrá leer ese archivo adjunto enviado de forma urgente para una consulta rápida.

Otro problema que se verá agravado con el tiempo es la limitación del catálogo de dispositivos compatibles con los productos de apoyo. Recordemos que estos lectores de pantalla requieren que el teléfono tenga un cursor físico o trackball para que el usuario ciego pueda explorar la pantalla. Cada vez más los fabricantes han apostado por dispositivos totalmente táctiles o con teclados qwerty pero que carecen de teclas de cursor por lo que no serán compatibles con los lectores de pantalla.

Google es responsable de la falta de accesibilidad de una plataforma que podría beneficiar notablemente a un colectivo de personas obligadas a adquirir terminales caros o pagar más al estar obligados a utilizar un producto de apoyo. Nosotros, los usuarios, tenemos la obligación social de exigir a Google que emprenda el trabajo necesario para que Android pueda ser una alternativa real y accesible para todos en el mundo de los dispositivos móviles.