Introducción a VoiceOver para iOS

Con motivo del traslado de mi viejo blog de programar a ciegas a este nuevo y las continuas novedades en accesibilidad de iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, he decidido retomar la serie de artículos sobre cómo utilizar VoiceOver en un iPhone, iPad o iPod touch.

Sirva este artículo como introducción para esta nueva serie en este blog.

Activando voiceOver

Actualmente, por defecto, voiceOver viene desactivado. Puede ser activado gracias a un usuario no ciego entrando en Ajustes/general/accesibilidad/voiceOver. Apple ha añadido un método para activar VoiceOver de forma remota, para hacer esto es necesario enchufar el iPhone a un ordenador con iTunes 8.2 o superior y desde allí activar las características de accesibilidad del teléfono de forma remota.

Apple, en la versión 5 de iOS, el sistema operativo para dispositivos móviles de esta empresa, ha asignado por defecto a la función triple inicio la opción de VoiceOver. Esto implica que, cualquier nuevo usuario de iPhone puede sacar su dispositivo de la caja, encenderlo y pulsar 3 veces consecutivas el botón físico de la parte frontal del dispositivo, que se denomina botón de inicio, y VoiceOver se activará hablando en el idioma apropiado.

Navegando por el interfaz con voiceOver

Con voiceOver activado muchos de los gestos propios de iPhone se modifican o desactivan para que no aparezcan conflictos de funcionamiento con voiceOver. Gestos
como el zoom, el click simple o el deslizamiento relativo no funcionan. pero voiceOver aporta alternativas para estas funciones. Pero estos gestos no son obligatorios para utilizar el iPhone con voiceOver. El lector de pantallas nos permite explorar la pantalla de nuestro teléfono simplemente moviendo el dedo por ella. VoiceOver verbalizará el elemento que esté bajo el ratón y dirá su estado y qué tipo de control es. Este método de navegación es útil para recorrer rápidamente zonas de la pantalla o ir a sitios determinados de ella. Por ejemplo, en un teléfono symbian, si estamos al principio de un menú y queremos ir al último elemento tenemos que recorrer todas las opciones, con voiceOver podemos ir a la esquina inferior derecha con el dedo y voiceOver buscará qué hay ahí.

Pero este no es el único método para navegar por el interfaz del iPhone. Podemos hacer movimientos rápidos deslizando el dedo hacia la derecha o la izquierda haciendo pequeñas caricias en la pantalla (flick) y saltaremos hacia adelante o hacia atrás entre los controles a semejanza de la tecla Tab en Windows, Linux o Mac OSX. De esta forma podemos recorrer todos los controles de una ventana sin tener que buscarlos con el dedo. Moviendo el dedo hacia la derecha avanzamos y hacia la izquierda retrocedemos.

Ambos métodos se pueden aplicar a la hora de utilizar el teclado virtual para escribir textos. Podemos buscar cada letra moviendo el dedo por la pantalla o saltar de atrás a adelante con los gestos de avance o retroceso. Por ejemplo, si estamos en la letra F, si avanzamos pasaremos a la G y así hasta llegar a la L. Si seguimos avanzando pasaremos a la tecla de mayúsculas y luego a la tecla Z. Combinando ambos métodos podemos alcanzar una buena velocidad de tecleo. Por ejemplo, si estamos en la tecla M y queremos escribir una letra E, subimos con el dedo hacia arriba hasta encontrar una letra de la fila qwertyuiop y luego nos movemos a la izquierda hasta la tecla E.

El rotor

El rotor nos permite movernos entre elementos semánticos de forma más rápida. Algunos de estos elementos son caracteres, palabras, encabezados, enlaces visitados, enlaces por visitar, etc. De esta forma podemos saltar entre elementos semánticamente homogéneos de forma rápida. Para hacer estos saltos se utiliza el mismo gesto que para avanzar y retroceder entre controles pero en lugar de izquierda a derecha es de arriba a abajo.

Para seleccionar un elemento semántico hay que usar el denominado rotor. e llama así porque se asemeja a recorrer un círculo de dial para seleccionar un elemento. Para hacer esto debemos poner un dedo donde queramos, preferiblemente en el centro de la pantalla, y sin moverlo debemos hacer un circulo con otro dedo describiendo un círculo. De esta forma buscamos el elemento que deseemos seleccionar. Este gesto se asemeja al que se hace para subir o bajar el volumen en un iPod o moverse por los menús siguiendo una rueda de selección.

Más gestos, más funciones

Existen más gestos asociados a funciones de automatización de lectura, activación/desactivación de la voz, modo de intimidad (apagando la pantalla del iPhone para que nadie vea qué hacemos) y muchas más funciones. Pero lo básico está expuesto en este artículo.

Hola mundo en AppleScript al detalle

Un script de AppleScript es un conjunto de órdenes que siguen una gramática definida por el lenguaje y se ejecuta de forma ordenada empezando por arriba del script y terminando por abajo.

Este lenguaje de programación posee similitudes con otros lenguajes de programación para poder crear scripts más complejos. Podemos crear estructuras repetitivas, ejecutar ciertos comandos dependiendo de condiciones, almacenar y manipular información etc.

Analizando el código fuente

Vamos a analizar paso a paso el código fuente de un script de ejemplo Hola mundo, el cual, hemos visto en otro artículo de este blog. El código es el siguiente:


(*
Ejemplo 1:
Hola Mundo
*)
on run
say "Hola mundo!"
end run

Comentarios en AppleScript

Al principio del script encontramos esta estructura:


(*
Ejemplo 1:
Hola Mundo
*)

Esta es una estructura de comentario, en el código de las aplicaciones, sean scripts o aplicaciones compiladas, se introducen mecanismos para proporcionar comentarios y anotaciones para el programador, de esta forma puede detallar qué hacen ciertas partes del código del programa para refrescar la memoria por si vuelve a esa zona del código pasado un tiempo u otro programador accede al código de la aplicación.

En AppleScript se puede comentar un trozo de código utilizando los operadores (* (abre paréntesis seguido de asterísco) y *) (asterisco seguido de cierra paréntesis). Todo lo que esté entre estos dos operadores será ignorado por el intérprete de AppleScript a la hora de que el script sea ejecutado.

Zonas de ejecución

Siguiendo con el código del ejemplo nos encontramos una estructura que comienza por on run y termina con end run. El comando on nos permite definir un trozo de código que será ejecutado cuando suceda algo específico. En nuestro caso, la sentencia on espera al evento run que tiene lugar nada más comienza a interpretarse el script.

El comando end se utiliza para indicar el final de una estructura. Puede ser una estructura on, una estructura condicional, un bucle, etc. Veremos más ejemplos más adelante.

Haciendo hablar a nuestro script

Por último, sólo nos queda la sentencia say "Hola mundo!" Esta sentencia se compone del comando say y una cadena de texto, encerrada entre comillas («»).

El comando say verbalizará lo que haya a su derecha utilizando la voz del sistema. Puede modificarse su comportamiento pero esto lo veremos más adelante.

Complicando el ejemplo

El ejemplo anterior es muy simple ya que utiliza la configuración por defecto del sistema. El utilizar el comando say puede crear conflictos con otros métodos de verbalización de información. Por ejemplo, VoiceOver, el lector de pantallas de Mac OSX utilizados por los usuarios ciegos, puede sufrir problemas de tartamudeo o colapso en la voz si se usan demasiadas sentencias say consecutivas. Una forma de solucionar esto es hacer que la propia aplicación VoiceOver sea la que hable en lugar de que hable el sistema. Además, esto permitirá que se use la voz personalizada por el usuario de VoiceOver en lugar de la personalización del sistema. Para hacer esto debemos saber si el usuario está ejecutando VoiceOver y, si es así, usar las funciones de VoiceOver, si no es así deberemos seguir utilizando el comando say ya que no hay peligro de conflictos con los servicios de síntesis de voz.

El código de nuestro script sería el siguiente:


(*
Ejemplo 2:
Hola Mundo con VoiceOver
*)
on run
say "Hola mundo"
tell application "VoiceOver"
output " desde VoiceOver!"
end tell
end run

Al ejecutar el script escucharemos, con la voz del sistema, el texto Hola mundo y, los usuarios que tengan VoiceOver activado además escucharán el texto desde VoiceOver con la voz que tengan configurada en su lector de pantallas.

Si comparamos los dos scripts veremos que lo nuevo se concentra en el siguiente trozo de código:


tell application "VoiceOver"
output " desde VoiceOver!"
end tell

El comando tell hace que nuestro script se comunique con una aplicación para utilizar sus funciones. En nuestro caso se comunica con la aplicación VoiceOver. Una vez comunicados con VoiceOver podemos utilizar varios comandos AppleScript que VoiceOver nos proporciona, entre ellos, tenemos el comando output que nos permite utilizar los canales de salida de VoiceOver, los cuales pueden ser la voz sintética, la línea braille conectada al equipo y el sistema de subtítulos de VoiceOver.

A algunos usuarios de VoiceOver no les funcionará el anterior script debido a que tienen desactivado el soporte de script de VoiceOver por lo que al solicitar desde un script de AppleScript que VoiceOver nos ceda el control, se devolverá un mensaje de error. En un próximo artículo veremos cómo solucionar esto.

Iniciación a AppleScript

Apple incluye dentro de su sistema operativo para ordenadores de escritorio y portátiles un lenguaje de scripts conocido como AppleScript. Este lenguaje nos permite crear tareas y pequeños programas para automatizar rutinas o mejorar el funcionamiento de algunas aplicaciones.

En la documentación de AppleScript podemos encontrar el siguiente texto descriptivo:

AppleScript es un potente y versátil lenguaje para la creación de scripts que se incluye en Mac OS X. Puede utilizar AppleScript para crear funciones rápidas, automatizar tareas repetitivas o incluso crear aplicaciones personalizadas que le ahorren gran cantidad de tiempo. AppleScript le permite controlar las aplicaciones que admiten el uso de scripts.

Un script de AppleScript consiste en una serie de comandos en inglés que realizan acciones sobre objetos. Ejemplos de acciones: open, close, get the name of (es decir, abrir, cerrar, obtener el nombre de). Los objetos pueden ser, por ejemplo, una aplicación, una ventana o un ajuste de preferencias.

Un script puede controlar una o más aplicaciones. Para que una aplicación permita el uso de scripts, debe definir los términos que se pueden emplear en los scripts. Mac OS X incluye varias aplicaciones que aceptan scripts.

Herramientas para desarrollar en AppleScript

Mac OSX incluye una aplicación para editar, compilar y depurar los scripts que desarrollemos. Esta aplicación se llama Editor AppleScript. En la documentación de la aplicación encontramos la siguiente definición:

Editor AppleScript es una aplicación para crear scripts muy fácil de utilizar que permite leer, escribir, grabar y guardar scripts de AppleScript.

Estas son algunas características de Editor AppleScript:

  • Ofrece una interfaz unificada y fácil de usar
  • Le permite buscar y reemplazar en el texto del script
  • Realiza un ajuste automático de las sentencias de gran longitud
  • Le permite deshacer varias acciones
  • Ofrece scripts de menú de función rápida para agilizar la redacción de scripts
  • Ofrece soporte para los servicios de las aplicaciones
  • Le permite acceder a scripts de aplicación mediante la paleta Biblioteca.
  • Ofrece un Asistente para Scripts que le ayuda a completar las sentencias
  • Ofrece el historial de resultados y el historial de registro de eventos para que pueda examinar qué ocurre en un script

Editor AppleScript está incluido en Mac OSX. Está situado en la carpeta Utilidades, de la carpeta Aplicaciones del disco duro.

Conceptos básicos de AppleScript

Cuando se ejecuta un script, AppleScript envía eventos Apple al sistema o a las aplicaciones que llevan a cabo los comandos. Estos eventos Apple son mensajes enviados a objetos del sistema o de aplicaciones instaladas en el sistema. Las aplicaciones o el sistema devolverán un resultado al script. Por ejemplo, si un script envía una petición a una aplicación para obtener el nombre de un objeto, la aplicación devuelve el nombre o un mensaje de error si no pudo realizar la petición.

No es necesario conocer los eventos Apple en profundidad ya que el editor AppleScript y sus funciones nos simplifican la tarea.

Applets

Un script que se guarda como aplicación se llama «aplicación AppleScript» o «applet». Los applets se ejecutan automáticamente al abrirse y realizan los comandos del script. Los applets pueden estar formados por solo un par de comandos, o ser aplicaciones más complejas.

Los applets pueden guardarse como editables o como solo ejecutables. Un applet editable sigue conteniendo el texto del script, por lo que puede editarse y volver a compilarse en cualquier momento.
Al guarda un script como solo ejecutable, la parte de texto editable se elimina y el archivo ya no puede modificarse ni volver a compilarse.

Ejemplo simple

Vamos a realizar la primera aplicación que todo desarrollador hace al aprender un lenguaje de programación, el conocido Hola mundo!. Abre el editor AppleScript y pega el siguiente código de ejemplo:


(*
Ejemplo 1:
Hola Mundo
*)
on run
say "Hola mundo!"
end run

Ahora ejecuta nuestro script bien pulsando la combinación Comando+R o usando la opción Ejecutar del menú Script del editor AppleScript. El sistema verbalizará el mensaje Hola mundo! utilizando la voz del sistema.

Automator, programación simple para usuarios de Mac OSX

Apple en su sistema operativo para ordenadores de escritorio y portátiles, más conocido como Mac OSX, incluye un lenguaje de script para poder realizar operaciones de forma controlada. Este sistema de scripts es conocido como Apple script. Con este sistema se pueden realizar varias operaciones así como ampliar funcionalidades del sistema operativo o algunas aplicaciones. El problema es que es necesario conocer el lenguaje de programación utilizado por Apple script y tener conocimientos de programación.

Apple es cosciente de las limitaciones de muchos usuarios que carecen de los conocimientos necesarios para utilizar Apple script pero conoce la necesidad de proporcionar alguna herramienta que permita a un usuario sin conocimientos en programación crear mecanismos para realizar, de forma automática, tareas monótonas y mecánicas. Por esta razón Apple ha desarrollado Automator.

Automator

Apple describe Automator de la siguiente forma:

Automator es un innovador asistente de procesos de automatización que facilita la automatización de las tareas repetitivas. Con Automator, podrá evitar las tediosas tareas de programar y crear scripts que suelen ser necesarias para crear procesos de automatización. Cada uno de los pasos de un proceso automatizado, denominados acciones, pueden ensamblarse en una tarea completa arrastrando las acciones hasta un flujo de trabajo de Automator. Puede ejecutar los flujos de trabajo finalizados tantas veces como desee e incluso compartirlos con otros usuarios.

De forma resumida podemos decir que Automator es una herramienta de desarrollo para crear macros sencillas utilizando las aplicaciones y servicios del sistema para que el ordenador realice por nosotros las tareas repetitivas y monótonas.

Automator trabaja con acciones y flujos de trabajo simplificando el proceso de crear macros y pequeños scripts.

Flujos de trabajo

Un flujo de trabajo consiste en un conjunto de tareas que deben realizarse en un orden determinado para alcanzar un objetivo. Cada una de estas tareas recibe un elemento, lo manipula, y lo pasa a la siguiente tarea del flujo de trabajo. Un ejemplo de la vida real, por ejemplo, sería el que podemos experimentar a la hora de convertir un documento de texto en un audio que escuchamos en nuestro reproductor MP3. El flujo sería algo similar a lo siguiente: descargamos el documento de texto, lo abrimos con nuestra aplicación de conversión texto a voz, cogemos los archivos MP3 generados y los pasamos a nuestro reproductor MP3 para, posteriormente, comenzar a escuchar el documento donde queramos. En este ejemplo el contenido del documento es el elemento que las distintas tareas manipulan hasta alcanzar el objetivo final.

Acciones

Las acciones son los distintos mecanismos de manipulación que Automator posee. En nuestro ejemplo serían las diversas tareas que realizamos con el contenido del documento. Automator posee una librería de acciones para crear nuestros flujos de trabajo. Esta librería se ve ampliada con cada nueva aplicación instalada en el sistema operativo que incluya compatibilidad con Apple script o Automator. Esto hace que Automator vaya siendo cada vez más potente.

Aprender con un ejemplo

En el ámbito de la programación el camino del aprendizaje suele basarse en la experimentación práctica así que aprendamos Automator con un pequeño ejemplo. Vamos a crear un servicio para el sistema que nos permita convertir ficheros de texto plano en archivos de audio en formato AIF, soportados por el reproductor de MP3 de Apple. De esta forma tendremos un rudimentario sistema para convertir ficheros de texto en audio para escucharlos donde queramos.

Para ayudar a los usuarios con discapacidad visual a seguir este pequeño tutorial se incluirán indicaciones para los usuarios de VoiceOver, el lector de pantallas de Mac OSX para usuarios con discapacidad visual. Aquellos usuarios que no utilicen este producto de apoyo pueden ignorar estas indicaciones.

Primer contacto con Automator

En primer lugar debemos abrir Automator, para ello debemos buscar la aplicación en la carpeta de aplicaciones del sistema.

Una vez abierto nos mostrará un asistente que nos preguntará que tipo de flujo de trabajo queremos crear. La ventana del asistente proporciona una descripción de cada tipo de flujo de trabajo disponible. Si leemos la descripción para el tipo Servicio podremos leer lo siguiente:

Los servicios son flujos de trabajo contextuales disponibles a través de Mac OS X. Aceptan texto o archivos de la aplicación activa o del Finder. Los servicios están disponibles en el menú Servicios

. Esta descripción es la más cercana a lo que necesitamos para nuestro ejemplo por lo que seleccionaremos esta opción y pulsaremos el botón Seleccionar.

El área de trabajo

A continuación nos aparecerá la ventana de trabajo de Automator con el flujo de trabajo Sin título. Ha de recorddarse que Automator es una herramienta de desarrollo por lo que el consumo de recursos para crear flujos de trabajo es grande así que no os asusteis si el equipo empieza a ir lento.

En el centro de la ventana veremos una tabla con las tareas de nuestro flujo de trabajo. Esta tabla es reconocida por voiceOver con el texto Sin título flujo de trabajo. Al profundizar sobre esta tabla encontraremos nuestra primera acción del flujo. Es una tarea de recepción identificada por el texto El servicio recibe la selección de. VoiceOver identificará esta tarea con el texto texto en El servicio recibe la selección de cualquier aplicación Reemplaza el texto seleccionado grupo (1 de 1). Podemos modificar algunos parámetros de esta tarea para ajustarlos a nuestras necesidades. Los usuarios de VoiceOver deberán profundizar en la tarea para cambiar los diversos parámetros que posee.

Ajustando la acción a nuestros requisitos

Para nuestro servicio queremos recibir un documento de texto desde el Finder, que es nuestro explorador de archivos. En el primer parámetro seleccionaremos Documento y para el segundo parámetro seleccionaremos Finder. VoiceOver verbalizará, al leer la tarea, lo siguiente: documentos en El servicio recibe la selección de Finder Reemplaza el texto seleccionado grupo (1 de 1)

Para cambiar el valor de cada parámetro debemos hacer click sobre él y nos aparecerá una lista desplegable con todos los posibles valores.

Añadiendo más acciones

Ahora debemos añadir, a continuación de la acción para recibir el documento, una nueva acción para convertir el fichero de texto plano en un fichero de audio. Mac OSX proporciona un comando del terminal para verbalizar mensajes de voz, es el comando say. Este comando, entre sus parámetros, nos permite crear un fichero de audio en lugar de verbalizar el texto. Es la forma más rápida para convertir un texto a audio. Por esta razón utilizaremos para este ejemplo este comando del terminal.

Para poder añadir comandos del terminal en nuestro flujo de trabajo debemos utilizar una acción de tipo Ejecutar el script Shell. Para ello nos dirigiremos a la biblioteca de acciones, los usuarios de VoiceOver deben profundizar en el elemento vista dividida de descripción de acciones dividir grupo y, posteriormente, profundizar sobre vista dividida de biblioteca de acciones dividir grupo. Encontraremos una tabla de la biblioteca de acciones y una tabla de acciones. En la segunda tabla se mostrarán las acciones asociadas a la categoría que representa la primera tabla. Para nuestra acción debemos elegir la categoría Utilidades en la primera tabla, así podremos seleccionar el elemento Ejecutar el script Shell. Pulsa Enter para añadir esta nueva acción a nuestro flujo de trabajo.

Ahora debemos ajustar la nueva acción para que ejecute un pequeño script del terminal que convierta el documento de texto a un archivo de audio utilizando el comando say. La acción de ejecución del script, identificada por VoiceOver como Ejecutar el script Shell acción (2 de 2), debe recibir algunas modificaciones para que se adapte a nuestros requisitos. El parámetro Pasar datos de entrada:, con valor por defecto a string, debe tener el valor como argumentos. A continuación de dicho parámetro hay un campo de texto donde se ve un pequeño script de consola por defecto. El código por defecto del script es el siguiente:


for f in "$@"
do
echo "$f"
done

Podemos editar el código para modificar el comando echo o sustituir todo el script por el siguiente código:

Nuestro flujo de trabajo está terminado. Ahora debemos guardarlo utilizando la opciem>Guardar del menú Archivo de la barra de menú. Nos preguntará por un nombre para nuestro flujo de trabajo, podemos nombrarla como Convertir a voz

Una vez guardado pertenecerá a los servicios de Finder. Cerremos Automator y busquemos en Finder un archivo de texto plano. Al utilizar el menú contextual del archivo, los usuarios de voiceOver deben utilizar la combinación Control+ALT+Mayúsculas+M y el resto de usuarios hacer click con el botón derecho, nos aparece una opción con el nombre de nuestro flujo de trabajo. Al seleccionar esta opción comenzará a ejecutarse nuestro flujo de trabajo, visualmente se verá una rueda dentada trabajando, los usuarios de VoiceOver no tendrán ningún tipo de feedback. El proceso tardará dependiendo del tamaño del archivo que queramos convertir.

Hay muchas mejoras que se le pueden hacer a este flujo de trabajo: soportar documentos en formato RTF, poder seleccionar otra voz, añadir un feedback para los usuarios de VoiceOver, etc. Pero como iniciación a Automator creo que es suficiente.

Apple, su nube, sus productos y la accesibilidad

Ayer tuvo lugar en San Francisco la WWDC 2011, el congreso para desarrolladores para plataformas de Apple. Durante la presentación Steve Jobs hizo de maestro de ceremonias para presentar las novedades de la empresa para sus sistemas operativos y algunas novedades más.

Nube, servicios y aplicaciones

Durante toda la presentación se hicieron demostraciones de aplicaciones propias de Apple, se dieron cifras y más cifras del éxito de la empresa, sus plataformas y los desarrolladores que las utilizan y se habló de la tendencia a tener todos los datos de forma ubícua a través de Internet, es lo que se llama comúnmente la Nube. Pero, como viene siendo habitual, lo que más nos interesa son las novedades en accesibilidad.

Recordemos que las versiones evaluadas son versiones beta por lo que algunos cambios pueden desaparecer, como ya sucedió con las voces en español para Mac OSX, o pueden aparecer muchas más novedades.

iOS 5

iOS, el sistema operativo para dispositivos móviles de Apple, llega a su versión 5. Esta actualización gratuita que estará disponible en otoño presenta conceptos ya adoptados por otras plataformas para dispositivos móviles. Ahora no dependemos de un equipo de sobremesa para sincronizar y actualizar el sistema y las aplicaciones. El iPad, el tablet de Apple, ha sido adquirido por muchas personas mayores o con muy pocos conocimientos en informática ya que su interfaz presenta muy pocas barreras de acceso para este tipo de perfil de usuario. Apple ha recibido muchas peticiones y quejas de estos usuarios y familiares ya que carecen de un equipo informático en casa para sincronizar y actualizar sus iPads. Con el acercamiento de Apple a la nube iOS 5 incorpora lo que han denominado PC free, que es simplemente la posibilidad de actualizar aplicaciones, sistema operativo y las compras hechas en la iTunes store, la tienda de música y contenidos multimedia de Apple, sin necesidad de sincronizar con un equipo de sobremesa. Ya si es posible tener un iPad en casa y nada más. El iPhone y otros dispositivos iOS también se benefician de estas características permitiendo acceder a documentos y otros recursos de forma inmediata y que todos los equipos pertenecientes a un mismo usuario, sean iOS, Mac OSX o Windows, estén perféctamente sincronizados de forma transparente para el usuario. Todo esto gracias a iCloud, la nube de Apple que, en su versión básica, es gratuita.

iOS 5 incluye mejor gestión de las notificaciones, más personalizaciones tanto en aspectos sonoros como gráficos, y mejor experiencia de usuario al simplificarse algunos procesos.

Novedades en accesibilidad

Apple ha incluido muchas mejoras en accesibilidad en esta versión de iOS. A destacar la inclusión de un nuevo perfil de usuario con discapacidad: Usuario con baja destreza. En las personalizaciones para este perfil de usuario se incluye la posibilidad de modificar el tiempo necesario para ejecutar gestos múltiples, como el doble tap, o la posibilidad de crear y modificar nuestros propios gestos para realizar acciones en nuestro dispositivo.

El perfil de usuario hipoacúsico ahora puede definir patrones de vibración para cada contacto y para ciertos eventos, así podrá identificar llamadas y mensajes simplemente atendiendo a la vibración que realiza su dispositivo.

Zoom no ha sufrido muchas modificaciones pero una nueva característica de verbalizar el texto seleccionado permite, ahora, poder escuchar con la síntesis de voz el texto magnificado. No es la mejor solución para aquellos usuarios que necesitan ejecutar VoiceOver y zoom a la vez pero si se satisfacen las necesidades de aquellos usuarios que usan la magnificación y necesitan escuchar lo escrito para poder estar seguros de qué están leyendo.

VoiceOver para iOS ha sido mejorado notablemente, ahora se permiten más personalizaciones pero sigue sin aparecer la posibilidad de personalizar por aplicación. Nuance ha proporcionado las nuevas voces para iOS. La calidad en la dicción ha sido bastante mejorada pero los usuarios que utilizamos la voz masculina para español de España nos encontraremos que la nueva voz es femenina. Algo que han solicitado muchos usuarios aunque, personalmente, prefiero una voz masculina para trabajar, cosas de costumbres.

El teclado ha sido mejorado de varias formas: los usuarios que escriben con pulgares encontrarán una distribución de teclado más acorde con sus necesidades, se ha incluido un diccionario de abreviaturas para escritura rápida esto es, por ejemplo, si escribimos la palabra miMail se escribirá tyflos@hotmail.com para esto debemos personalizar nuestras abreviaturas en los ajustes del teclado en iOS.

Voice control no ha recibido mejoras importantes en esta versión. Recordemos que son versiones beta y no incorporan todas las novedades que aparecerán en el otoño de este año.< Esperemos que Nuance también colabore en esto.

Mac OSX Lion

La nueva versión del sistema operativo de Apple para equipos de sobremesa y portátiles saldrá a la venta en el mes de julio. Su novedad más importante es que su distribución y venta se hará a través de Internet usando la Mac App store, la tienda on-line de aplicaciones para Mac OSX. De esta forma Apple quiere eliminar los soportes físicos, la piratería y las esperas y desplazamientos para adquirir un producto software. Su precio, unos $30, y la posibilidad de instalar esta versión del sistema operativo en cualquier equipo que tengamos asociados a nuestra cuenta de iTunes hace pensar que han conseguido evitar la piratería de software. Al menos en eso coincidimos muchos de los que hemos analizado este movimiento mercantil.

Mac OSX Lion se parece, cada vez más, tanto en su aspecto visual como en su uso a la plataforma iOS, el sistema operativo de Apple para smartPhones y tablets. Las barras de desplazamiento desaparecen, todo, o casi todo, se accede mediante gestos sobre una superficie táctil y se sigue un modelo de trabajo y visualización minimalista en donde toda la pantalla es ocupada por una aplicación para centrarnos en nuestro trabajo. Esto no implica la posibilidad de usar múltiples ventanas, espacios o modificar el aspecto visual del entorno.

En mi opinión Apple busca unificar las experiencias de usuario a la hora de usar un equipo de sobremesa Apple y un tablet de la misma marca, el conocido iPad. De esta forma un usuario sólo tiene que aprender a manejar un entorno. Esto es ideal para aquellos usuarios que bien carecen de ordenador y sólo tienen un tablet o aquellos usuarios que tienen un PC con Windows o Linux y usan un iPad pero desconocen los equipos con Mac OSX y temen la experiencia de tener que aprender a manejar un nuevo entorno. Recordemos que Apple es una empresa, quiere ganar usuarios y su dinero, presta muchísima atencióna la experiencia de usuario y al diseño de sus productos.

Novedades en accesibilidad

Mac OSX Lion se ha convertido en el primer sistema operativo comercial y privado que se considera accesible desde la caja. Otras versiones anteriores de Mac OSX podían considerarse así para los angloparlantes, ya que se incluían voces en inglés. Pero ahora, por fin, Mac OSX incluirá voces en más de 20 idiomas.

Dentro de las voces en español se incluyen 2 voces para español de España y otras dos voces para español de latinoamérica. Interesante mencionar que instaladas de serie vienen las voces de baja calidad, muy rápidas pero muy metálicas. Pero a través del servicio de actualizaciones y extensiones del sistema podemos instalar voces de alta calidad. Puede que las nuevas voces de iOS, propiedad de Nuance, también se utilicen en esta plataforma.

VoiceOver para Mac OSX se ve reforzado con más gestos y la posibilidad de crear acciones un nuevo concepto para personalizar nuestro lector de pantallas para crear atajos rápidos o ampliar la funcionalidad del mismo. El soporte para Apple script se ha visto mejorado y se pueden crear scripts para mejorar el acceso a aplicaciones que posean carencias de accesibilidad.

Zoom, el magnificador integrado en el sistema, se compatibiliza con los efectos de zoom propios del sistema y se mejoran las animaciones y el soporte de color durante la magnificación.

Los comandos de voz son fácilmente ampliables para nuevas aplicaciones pero sigue sin añadirse soporte para otros idiomas que no sea el inglés. Esperemos que esta colaboración con Nuance por parte de Apple nos traiga un soporte de reconocimiento de voz para varios idiomas pronto.

El soporte de braille ha sido mejorado incluyendo tablas internaciones de braille y el soporte para más dispositivos de lectura braille.

Conclusiones

Apple quiere llevar a sus productos a la nube y sus nuevos servicios y no se olvida de los usuarios con discapacidad. Cierto que aún faltan cosas por mejorar en cuanto a la accesibilidad de sus productos pero ojalá otras empresas prestasen el mismo interés en la usabilidad y la accesibilidad de sus productos.

No me considero fanático ni aférrimo defensor de una empresa o un producto. Mi filosofía en cuanto a adquisición de productos y servicios se puede resumir en la siguiente frase: Uso lo que me dejan usar y premio al que lo hace bien. Con esto quiero decir que, aunque uso productos en otras plataformas como Windows, GNU Linux, Symbian o Android, por ahora Apple tiene mi confianza para seguir utilizando sus productos con tranquilidad. Tanto por diseñarlos con accesibilidad como porque la alternativa de otros fabricantes es pobre en su experiencia de usuario para los usuarios con discapacidad o porque conseguir que el producto resulte accesible implica costos adicionales para adquirir los parches de accesibilidad.

Petición de mejora en accesibilidad para Android

Internet, con la llegada de las redes sociales y los servicios de administración electrónica, ha hecho que la gente pueda actuar, de forma pacífica, apoyando, pidiendo o participando en muchas iniciativas sociales.

Muchos conocemos los problemas de los productos de Google en cuanto a su accesibilidad y la aparente sordera de esta empresa a las peticiones y quejas que hemos trasladado algunos usuarios y desarrolladores con discapacidad. Pues bien, se ha comenzado una recogida de firmas virtuales para solicitar que Google mejore la accesibilidad en Android.

Puedes participar firmando, virtualmente, en la página de solicitud de mejora de accesibilidad en Android (en inglés). La página está en inglés pero no es complicado completar el formulario que ofrece para apoyar la iniciativa.