Kindle Fire de Amazon se olvida de la accesibilidad

Ayer la empresa Amazon presentó al mundo su esperada tablet conocida como Kindle fire.

Se ha hablado mucho en Internet de sus 7 pulgadas, de sus 450g de peso y sus características de conectividad, soporte de gestos multitáctiles con un máximo de 2 dedos y demás pero pocos se acordaron de la accesibilidad. Tan pocos que ni la propia Amazon lo hizo a la hora de fabricarlo.

El dispositivo utiliza como sistema operativo una versión modificada de Android pero tan modificada que han eliminado el soporte de accesibilidad de este sistema operativo. Se conoce la posibilidad de instalar aplicaciones empaquetadas de Android pero se desconoce el resultado de instalar Talkback, Spiel o Mobile accessibility for Android que, hasta la fecha, son las únicas herramientas de accesibilidad para personas ciegas.

Durante la conferencia de Amazon, gracias a la colaboración de Ángel Jimenez, uno de los responsables de Amazon indicó que el dispositivo, por ahora, no incluye ningún soporte o tecnología de accesibilidad.

Su poco peso, sus dimensiones y la simplicidad de sus gestos pueden convertirlo en un tablet útil para personas con discapacidad física parcial pero se desconoce si los gestos pueden ser personalizados, si existe soporte de Google Voice para el reconocimiento de voz o si se puede controlar todo el dispositivo a través de la pantalla, como sucede en una versión común de Android. Por estas razones no podemos asegurar su accesibilidad, siquiera, para personas con problemas de manipulación o movilidad.

Indignación y movilización del público

Muchas personas ciegas o con otros perfiles de discapacidad esperaban que el Kindle fire incorporase, al igual que hace el eBook reader Kindle, algunas características de accesibilidad como por ejemplo síntesis de voz para leer textos. Pero la realidad ha indignado notablemente a muchas personas.

En Estados Unidos de America muchos usuarios con discapacidad han comenzado una campaña de queja contra Amazon realizando el siguiente proceso: Un usuario solicita una reserva de 20 o 30 Kindle fire para, a continuación, cancelar la reserva y en el campo de justificación para la cancelación incluyen un texto indicando que la cancelación se debe a que Amazon no ha incluido ningún soporte de accesibilidad en el dispositivo.

Esperemos que Amazon no vuelva a discriminar e ignorar las necesidades de sus clientes.

Google chrome 14 más accesible para algunos y menos para otros

Ayer Google publicó la versión 14 de su navegador web, más conocido como Google chrome.

Este navegador web es conocido por su interfaz simple y su potencial ampliación utilizando extensiones y aplicaciones compatibles para este navegador.

En esta versión 14 se han incorporado, por fin, varias de las mejoras en accesibilidad en las que Google estaba trabajando. La versión más beneficiada por estas mejoras es la versión para OSX, el sistema operativo de Apple para sus equipos de sobremesa y portátiles.

Esta versión muestra los diversos elementos semánticos y de formularios propios de una web de forma compatible con la capa de accesibilidad de OSX, esto provoca que VoiceOver, el lector de pantallas de Apple, pueda detectar textos, imágenes, encabezados, enlaces y controles de formulario.

Aún existen algunos problemas con la interacción de cuadros de texto, activación de botones y algunos elementos dinámicos que utilicen Ajax u otras tecnologías. VoiceOver no puede activar algunos de estos controles o no puede acceder al valor de estos campos de formulario.

Otros problemas conocidos de Google chrome 14 y VoiceOver es la imposibilidad de seleccionar texto, acceder al menú contextual de los elementos interactivos de la página y la manipulación de ciertas opciones de configuración, como la gestión del menú de marcadores.

Las versiones para otras plataformas, como Windows o GNU-Linux, no poseen tantas mejoras en accesibilidad como la versión para OSX. Esto se debe, en principio, a que esta versión 14 ha sufrido una última adaptación específica para OSX Lion para adaptarse a nuevas funciones incorporadas en la última versión del sistema operativo de Apple.

Puedes descargar Google chrome 14 de la página de Google chrome.

Google Nexus S, lo mejor de Android en tu mano

La empresa Samsung ha sido la encargada de sacar al mercado el segundo teléfono de Google, el Nexus S. Este smartphone es el único del mercado, actualmente, que soporta oficialmente Android 2.3 Gingerbread, la versión más moderna de Android para teléfonos inteligentes.

Este dispositivo incluye las últimas tecnologías disponibles para smartphones para tareas de negocios, juegos, multimedia y comunicaciones. Esto se refleja en la presencia de giroscopio, conectividad inalámbrica con soporte para los últimos estándares y comunicación NFC (Near field communication) lo que garantiza que el teléfono será compatible con los próximos usos y tendencias que aparezcan en el mercado.

Foto del Samsung Nexus S

Puedes consultar las características del teléfono en la página de especificaciones técnicas del Nexus S

Accesibilidad del dispositivo

El dispositivo carece de botones físicos en el frontal por lo que todo puede ser controlado a través de un apuntador capacitivo o licórnio para personas con discapacidad física severa. Los botones físicos, como el control de volumen y el botón de bloqueo, se encuentran en los cantos del teléfono y poseen suficiente relieve como para ser presionados por personas con discapacidad motórica que puedan utilizar, parcialmente, sus dedos.

El problema principal de accesibilidad, para las personas con discapacidad física, es que el teléfono, en su parte trasera, tiene una protuberancia en la parte trasera para alojar parte de la circuitería. Esto hace que el dispositivo no pueda ser apoyado de forma firme sobre la superficie de una mesa por lo que algunas personas con discapacidad física que necesiten utilizar el teléfono en esta postura encontrarán que el dispositivo no se apoya de forma paralela a la mesa.

La pantalla, de 4 pulgadas y gran calidad, permite una mejor visualización de los contenidos que en otros dispositivos similares y la cámara frontal permite grabar vídeo en una resolución suficiente como para captar el detalle de manos y dedos por lo que es posible establecer una videoconferencia en lengua de signos.

Las principales barreras de accesibilidad la encontrarán los usuarios con discapacidad visual debido a que Android 2.3 no incluye un soporte de accesibilidad suficiente para usuarios ciegos y tampoco incluye magnificador de pantallas. Esta carencia de accesibilidad para personas ciegas es una pena debido a que la tecnología NFC permite desarrollar herramientas para identificar objetos que utilicen etiquetas compatibles con esta tecnología, lo que podría ayudar muchísimo a la autonomía de personas ciegas.

Apple iPod nano 6G, música sin botones

La empresa Apple revolucionó el mundo de los reproductores de música en MP3 con su iPod a comienzos de este siglo XXI. Su búsqueda de una experiencia de usuario satisfactoria ha hecho que Apple vaya mejorando sus distintos reproductores musicales buscando satisfacer las necesidades de los usuarios. Tamaños más pequeños, métodos de control más simplificados y sustitución de botones son características del camino evolutivo seguido por los reproductores de música de esta marca.

El Apple nano de 6ª generación es el último representante, hasta la fecha, de estos reproductores de música. En él se concentran todas estas nuevas características cuyo elemento principal resalta de un primer vistazo: su pantalla táctil de 1.51 pulgadas que permite mostrar un interfaz con información que, además, permite al usuario seleccionar e interactuar con el dispositivo ahorrando espacio.

Reproducción de Radio FM, con posibilidad de pausar y rebobinar hasta 15 minutos de audio, interfaz multilingüe, 24 horas de reproducción de música (según el fabricante) y carcasa de aluminio son algunas de sus principales características.

Foto del Apple iPod nano 6G

Puedes obtener más información de este dispositivo en la página de información técnica del Apple iPod nano

Accesibilidad del dispositivo

Este dispositivo utiliza un interfaz táctil de 1.51 pulgadas por lo que usuarios con problemas para presionar botones o manipular ruedas de giro para volumen no encontrarán problemas ya que los únicos botones físicos del dispositivos son los controles de volumen y el botón de bloqueo.

El pequeño tamaño de la pantalla puede resultar problemático para usuarios con problemas de motricidad en los dedos o que tengan que utilizar un apuntador capacitivo o licórnio.

Los mayores beneficiados por la accesibilidad de este dispositivo son las personas ciegas ya que el dispositivo incluye un lector de pantallas integrado con voces en 21 idiomas. Este lector de pantallas es una versión simplificada de VoiceOver. Los gestos de control son muy similares a las versiones para iPhone, iPod touch e iPad. Un detalle a reseñar es que la respuesta del lector de pantallas es un tanto más lenta que la que se puede experimentar en un iPhone o iPod touch debido a que el procesador de este dispositivo es de menor potencia.

El dispositivo permite definir perfiles de ecualización y volúmen de reproducción para aquellas personas con necesidades especiales de sus oídos.

Un defecto o virtud de este dispositivo, según el usuario que lo vaya a utilizar, es que la única forma de gestionar la música, podcasts y otros contenidos es a través de la aplicación iTunes. Este gestor de contenidos multimedia resulta atractivo para algunos usuarios pero confuso y pesado para otros por lo que es una característica a tener en cuenta a la hora de comprarlo.

Samsung Galaxy Tab P1010, la evolución del smartphone

La empresa coreana Samsung posee en su catálogo de dispositivos a la venta la serie Galaxy tap. Estos dispositivos pertenecen a la categoría de tablets y, actualmente, tienen bastante aceptación en el mercado.

El modelo P1010, aunque sólo posee conexión WIFI, es un buen candidato como dispositivo para trabajo de campo gracias a sus 380 gramos de peso, 7 pulgadas de pantalla y un precio inferior a los 380 euros. El llevarlo a la escuela, una reunión o al lugar de trabajo se hace una tarea sencilla y natural.

Puedes consultar las especificaciones técnicas en la página oficial de Galaxy Tab P1010.

Foto de la Samsung Galaxy Tab P1010

Accesibilidad del dispositivo

Este dispositivo usa Android como sistema operativo por lo que las personas con discapacidad visual encontrarán, actualmente, una accesibilidad que se puede considerar, en muchos casos, deficiente debido a las limitaciones de la capa de accesibilidad, los lectores de pantalla y a que no existe, actualmente, un magnificador de pantallas para este sistema operativo.

Las personas con problemas de manipulación parcial serán los más beneficiados por las características de este dispositivo gracias a sus dimensiones (con una superficie de 7 pulgadas para la pantalla), su peso (380 gramos) y la parte trasera del dispositivo, que permite tumbarlo sobre una superficie sin que existan zonas desequilibradas.

En la superficie del dispositivo encontramos una pantalla táctil capacitiva de 7 pulgadas sin ningún botón que pueda incomodar a personas con discapacidad fisica. El dispositivo posee 3 botones físicos (subir y bajar volumen y el botón para bloquear el dispositivo), los cuales tienen una superficie suficiente para ser cómodamente pulsados aunque se encuentran en los cantos de la carcasa aunque podemos sustituir su funcionamiento a través del software del dispositivo para que el tablet no se bloquee y controlar el volumen a través de la pantalla.

Acoplar este dispositivo a una silla de ruedas es posible utilizando la base comercializada con Samsung, realizando ciertos ajustes a la misma. Pero quizás las dimensiones de la pantalla, menor con respecto a otras tablets del mercado, puedan facilitar o entorpecer su uso a través de un licórnio o apuntador capacitivo. Todo dependerá de la movilidad en el cuello o manos que tenga la persona que utilice la silla de ruedas.

Este dispositivo usa Android 2.2 Frollo por lo que se incluye un sistema de reconocimiento de voz basado en Google voice por lo que los usuarios que necesiten introducir textos mediante la voz podrán hacerlo con relativa comodidad.

Aunque el dispositivo incorpora una cámara frontal de 1Mpx para videoconferencias las 7 pulgadas de la pantalla pueden resultar insuficientes para la interpretación de la lengua de signos durante una videoconferencia.

Que el dispositivo utilicen una versión de Android no específica para tablets, como es Android 3.0 Honeycomb, puede provocar que el interfaz de algunas aplicaciones se parezca enormemente al que aparece en un teléfono pero ampliando las dimensiones de los controles. En algunos perfiles de discapacidad cognitiva, visual y motriz esto puede resultar beneficioso al tratarse de un interfaz más simplificado que el habitual que se utiliza en un tablet y con controles de mayor tamaño tanto para ser visualizados como para tocarlos y activarlos.

Apple iPad 2, un ordenador para quien no quiere un ordenador

La empresa Apple puso a la venta este año 2011 la segunda versión de su dispositivo móvil de gran tamaño, el conocido Apple iPad 2. Este dispositivo es considerado por muchos como una simple mejora en hardware de la primera versión del tablet de Apple ya que sus dimensiones, autonomía y sistema operativo son comunes para ambas versiones. Pero es su procesador, el Apple A5 de doble núcleo y mejor control gráfico, y la reducción de sus dimensiones en grosor y peso las que hacen que la experiencia de usuario sea distinta entre el primer modelo y este iPad 2.

Este dispositivo, gracias a la sencillez y lo intuitivo de su interfaz, se ha convertido en el dispositivo ideal para niños, estudiantes y ancianos. La curva de aprendizaje para su manejo es muy inferior con respecto a otras plataformas como Android o WebOS. Ejemplos de esto se pueden encontrar en diversos portales de vídeo en Internet donde aparecen ancianas de más de 90 años o niños con menos de 3 años disfrutando del uso de su iPad. Todo esto, junto con el apoyo de ciertas editoriales y empresas de la publicación, han conseguido que este dispositivo, junto a su sistema operativo, hayan sido adoptado por escuelas, universidades y centros de estudios en varios países y estados de Norteamérica.

Imágen del Apple iPad 2

Puedes consultar sus especificaciones técnicas en la página oficial de iPad2.

Accesibilidad del dispositivo

Sus 600 gramos de peso y su grosor inferior a 9mm hacen que resulte cómodo de sostener en las manos. Unido al hecho de que la distribución de los componentes de su interior crean un reparto del peso más equilibrado provocando que la sensación de sostenerlo con una mano sea sencillo y seguro. Pero esta sensación no es permanente y el peso del dispositivo se deja notar tras un tiempo sujetándolo por lo que personas con problemas para manipular o sostener objetos deben tener precaución tras la primera impresión al sujetar el dispositivo.

En el mercado existen varios soportes y bases que pueden resultar fácilmente acoplables a una silla de ruedas y la pantalla de 9.7 pulgadas puede resultar cómoda de usar con un licórnio o apuntador capacitivo.

Aunque iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, posee una función de comandos de voz para controlar algunos aspectos del dispositivo, se echa en falta un servicio de reconocimiento de voz para el sistema operativo para aquellos usuarios que necesiten introducir información a través de la voz. Existen aplicaciones en la App store, la tienda online de aplicaciones de Apple, que se dedican a esta función de convertir la voz en texto pero no todas tienen una buena integración con el sistema operativo por lo que no se puede considerar como una solución completa. Existen rumores de que Apple integrará este servicio en la próxima versión del sistema operativo pero todavía no hay certezas sobre ello.

El dispositivo sólo tiene 4 botones físicos (bloqueo, subir y bajar volumen y botón de inicio). Salvo el botón de inicio, situado en el frontal bajo la pantalla táctil, el resto de botones se encuentran en los cantos de la carcasa. Los botones son de fácil presión y la funcionalidad de los mismos se puede anular o gestionar mediante el software de este tablet por lo que personas que no puedan pulsar dichos botones no encontrarán demasiados problemas con él.

Esta versión del tablet de Apple incorpora una cámara frontal de 1Mpx, resolución suficiente para mantener una videoconferencia con lengua de signos, unido a la resolución de la pantalla (1200X768 pixeles con 132 PPP) y al servicio de videoconferencias de Apple, conocido como Facetime hacen que sea una buena opción para personas con hipoacúsia.

Son las personas con discapacidad visual, tanto parcial como total, las que disfrutarán más de este dispositivo ya que es el tablet con mejor accesibilidad del mercado para personas con discapacidad visual. El magnificador (Zoom) y el lector de pantallas (VoiceOver) están completamente integrados en el sistema operativo y se incluyen voces sintéticas para más de 20 idiomas.

Varias empresas y organismos relacionados con el autismo han desarrollado estudios y aplicaciones para personas con este perfil de discapacidad por lo que actualmente este dispositivo ofrece una mejor experiencia de usuario para personas con autismo a través de su interfaz o aplicaciones específicas.